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Los llamaban “Experimentos del viernes por la noche”. Andre Geim, físico del laboratorio de nanotecnología de Manchester, y su doctorando, Kostantín Novosiólov, dedicaban esos pasatiempos vespertinos a trabajar en áreas de la ciencia distintas a las habituales en lugar de irse a casa.
“¿Por qué no hacemos transistores con grafito?” se dijeron un día. Y serendipia mediante, en su segundo ensayo obtuvieron ese material que, 6 años más tarde, sería el pasaporte para ganar el Premio Nobel de Física en 2010: grafeno, el material del futuro.

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El grafeno es una capa de grafito de solo un átomo de grosor imperceptible al ojo. Sus propiedades baten marcas, porque se trata del material más flexible, más fuerte, más ligero y que mejor conduce el calor, al menos que conozcamos. Un par de datos para hacernos a la idea, es hasta 200 veces más resistente que el acero y pesa 5 veces menos que el aluminio.

Con este acervo de cualidades, lo lógico es que la industria se haya lanzado a una carrera meteórica por aprovechar sus bondades y desarrollar todo tipo de aplicaciones del grafeno.

Teniendo en cuenta que el grafeno es transparente y que una de sus propiedades más valoradas es la conductividad, no es extraño que las investigaciones sobre este material estén relacionadas en gran parte con su uso en paneles fotovoltaicos. De hecho, varios científicos ya han demostrado que este metal puede convertir un fotón en múltiples electrones capaces de conducir la electricidad. 14805laserg8630

El ámbito de la sostenibilidad ha encontrado en el grafeno un socio incondicional, y las investigaciones sobre desalinización y purificación del agua con ayuda de este metal están siendo muy alentadoras.
A vista de microscopio, una lámina de grafeno es una estructura de hexágonos en donde quedan pequeñísimos agujeros con un tamaño suficiente para que por ellos puedan pasar las moléculas del agua. Esta permeabilidad podría convertir al grafeno en un filtro ideal para atrapar las partículas contaminantes y potabilizar el agua.

Sera-el-grafeno-el-material-del-futuro-1Científicos del MIT lograron hace un tiempo filtrar la sal del agua con la ayuda de los nanoporos de grafeno entre 2 y 3 veces más rápido que con las tecnologías actuales. Además, una investigadora de la Universidad de California ha diseñado una membrana a base de grafeno muy fina que tiene la capacidad de filtrar el agua y eliminar sus contaminantes de una forma eficaz y con menos gasto energético que los procedimientos actuales.

Las propiedades del grafeno han hecho que el mundo textil también se haya fijado en este metal para diseñar nuevos tejidos. Su resistencia y ligereza podrían permitir confeccionar prendas blindadas a prueba de balas clave para policías o para el ejército.
Además, su conductividad ha llevado a un grupo de investigadores a integrar electrodos flexibles y transparentes de grafeno en fibras textiles con la idea de convertir las prendas en verdaderos dispositivos portátiles o wearables ligeros, resistentes y fáciles de transportar.

Fuentes: El País, El Economista, Tuexperto, BBC, Vofeel, Computer Hoy

Víctor Cantú, fanático regio de la saga Volver al Futuro, no dudó en celebrar la llegada al futuro al sacar a circular su propia réplica del vehículo que pasó a la historia desde que se le vio por primera vez en la cinta filmada en 1985.

“El DeLorean lo tengo desde el 2010. Estuve viviendo un tiempo en Estados Unidos y siempre quise tenerlo, porque era fanático. Ya cuando lo compré lo restauré para que todo funcionara bien, las partes plásticas mangueras, bombas, todo, y posteriormente en Texas me di cuenta que había una persona con permiso para hacer las conversiones aprobadas por el director de la película, Robert Zemeckis”, contó Cantú sobre su coche, el cual está certificado para exhibirse como una réplica original.

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“El mío es la réplica número nueve y tengo entendido que hay otro en Japón, unos cinco en Estados Unidos, uno más en Emiratos Árabes y otros dos en Arabia Saudita; todos los detalles estuvieron muy cuidados para hacer este carro, porque de hecho vinieron con una persona de Texas encargada de hacer el carro original para la película”, agregó.

Ser un fan así de distinguido sí que resulta costoso.

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“El proceso de conversión al de la máquina de Volver a Futuro fueron tres meses y el de restauración otros tres meses. Todo lo que es la parte mecánica del DeLorean tiene refacciones de varias marcas, como de Jaguar, Volvo, Chevrolet y algo de Ford, sumado a que es difícil conseguir las piezas porque es un carro descontinuado. Por ejemplo, la polvera cuesta casi $4,000 dólares. Sí es caro comparado con cualquier carro en el mercado”, finalizó.

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¿Recuerdas cómo imaginaban el futuro quienes vivían en los años 50’s y 60’s? Autos volando y máquinas que prácticamente hacía todo por nosotros, pues bien, ¿Qué si estuviéramos más cerca de lo que imaginas de ese futuro? Imagina cómo sería vestir tu tecnología en lugar de cargarla contigo.

Prepárense para ver más brazaletes deportivos que se conectan a internet, camisetas con Bluetooth, prendas de vestir y accesorios capaces de hablar con otros dispositivos y transmitir datos. La llegada de Google Glass al mercado de los consumidores ayudará a esta tendencia que además traerá consigo más preguntas sobre la privacidad, si es que ésta aún existe.

¿Qué te pondrás el día de mañana? ¿Te imaginas revolucionar todo tu guardarropa para seguir en comunicación?

La humanidad ha alcanzado un cuello de botella este siglo: Los desarrollos tecnológicos podrían causar un daño catastrófico al planeta, o podrían salvar la humanidad de esta disyuntiva creada por el hombre.

El futuro de la civilización podría ser una distopía de ecosistemas arruinados y máquinas malévolas, o un paraíso de vida eterna y cultura intergaláctica. Durante el “Simposio de la longevidad de la civilización humana” realizado en la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos, varios investigadores líderes y futuristas predijieron lo que podría traer los próximos siglos.

Aquí te compartimos 5 visiones de los expositores de ciencia ficción sobre su manera de visualizar el futuro:

1.Catástrofe climática

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No es sorpresa que los elevados niveles de dióxido carbono ya imponen una amenaza mayor al clima de la Tierra. A menos que los humanos descubramos una forma de limitar dramáticamente nuestra huella de carbono, el planeta continuará calentándose, los climas extremos se harán cada vez más frecuentes, haciendo que muchas especies y comunidades humanas desaparezcan, dijo Ken Caldeira un científico atmosférico del Departamento de Ecología Global del Nonetheless.

¿Pueden los humanos formar una relación estable y saludable con la atmósfera?

“La respuesta es no”, dijo Ken Caldeira.
Los humanos han evolucionado como cazadores-recolectores, sensibles a las necesidades propias y de su familia y amigos cercanos, dijo Caldeira. Pero ahora, los humanos han creado un mundo dominado por la tecnología, más que la naturaleza, donde los problemas se extienden a una escala global. Si no se toman medidas drásticas para cortar de raíz el cambio climático, no sabremos qué efectos tendrá para la civilización humana, concluye Caldeira.

2. Mundo Biónico

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La Biología ha entrado a un tipo de renacimiento, desde secuenciar el genoma humano a desarrollar tratamientos médicos salvadores de vidas.

El mundo ha visto corazones mecánicos, prótesis y órganos artificiales, con tecnologías que prometen restaurar la salud humana y extender dramáticamente la vida. Pero mientras estas tecnologías se vuelven más democráticas, los hackers “black hat” saldrán a la superficie.

La amenaza más grande que enfrentan los individuos es el biohacking, dice Seth Shostak, astrónomo senior del Instituto SETI en Mountain View, California. Tales biohackers incluyen de todo, desde manipular el genoma de un virus hasta hacerlo mortal, hasta insertar información directamente al cerebro a través de un implante.

Quizás los humanos hasta desarrollen un “implante ético” dijo Jacob Haqq-Misra, un climatólogo planetario del Blue Marble Space Institute of Science. Tal implante asegurará a la gente estar de igual a igual para enfrentar los problemas de la civilización.

3. Inteligencia Artificial

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Los científicos están apasionadamente divididos sobre el tema si los humanos desarrollarán computadores que serán inteligentes, como “máquinas pensantes”. ¿Se volverá realidad HAL de la Odisea al Espacio 2001?

El autor de ciencia ficción Kim Stanley Robinson no está de acuerdo. “Una cosa que nunca entenderemos es el cerebro humano”, dijo Robinson, autor de la trilogía “Marte”.

Los científicos pueden estudiar el cerebro solamente al medir indirectamente el flujo sanguíneo y su electrofisiología, el cual es varias magnitudes mayor al nivel del pensamiento humano, dijo Robinson. Sin poder entender el conciente, ¿cómo podrán los humanos crear una máquina que haga eso?

Shostak no está de acuerdo. Los humanos no tuvieron que entender los detalles de cómo las aves vuelan para poder desarrollan aviones, dijo. Así que ¿para qué necesitan entender el cerebro para desarrollan computadores inteligentes? Y, “una vez que tengas una máquina que puede pensar, le puedes pedir que desarrolle la próxima máquina”, dijo Shostak.

Tomado al extremo, algunas personas creen que las máquinas inteligentes pueden ir al frente de la “singularidad” un término popularizado por el inventor y futurista Ray Kurzweil para describir el punto en donde las computadores sobrepasan las habilidades del cerebro humano.

Kurzweil predice que esto ocurrirá para el 2045, pero Robinson y otros están escépticos al respecto. Muchas personas que están vivas hoy vivirán lo suficiente para saberlo, dijo Shostak.

4. Viajes interplanetarios

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En 1969, los humanos llegaron a la Luna. Unas pocas décadas desde entonces, la humanidad podría estar en Marte. Y quizás algún día, los Homo Sapiens deambulen la galaxia entera como el equipo de Enterprise.

En el Simposio, la discusión se basó en si colonizar el Sistema Solar podría salvar la humanidad de la destrucción de la Tierra.

“Una de las metas de la exploración espacial debería ser sacar algunos de nosotros del planeta para no comenzar desde cero si un evento mayor ocurre en la Tierra”, dijo Steven Dick, un astrónomo, autor e historiador de ciencia y presidente en Astrobiología durante el 2014 en la Biblioteca del Congreso. “Si golpea un asteroide la Tierra, la humanidad podría ser eliminada mañana”, dijo Dick.

A pesar que existe la tecnología para llevar a los humanos al espacio, la gente aún depende en el ambiente tipo-Tierra. Viajar al espacio no inocula a la humanidad contra catástrofes en la Tierra, dijo Robinson, y otros expositores estuvieron de acuerdo. Pero puee servir a la gente para darles la perspectiva de la fragilidad del punto azul pálido en que estamos viviendo.

5. E.T. llama a casa

 

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Pocas cosas podrían tener un impacto tan profundo en la humanidad como el descubrimiento de vida más allá en el universo.

Por primera vez en la historia, la humanidad está preparada para buscar vida en otros planetas. Por necesidad, la humanidad buscará vida que se parezca a la nuestra. La misión Kepler de la NASA exitosamente identificó cientos de planetas orbitando a distancias habitables de sus estrellas. Y el Instituto SETI está escuchando señales de radio que podrían contener civilizaciones tecnológicas allá afuera.

algunos escépticos discuten que si hubiera vida, los humanos ya la habrían encontrado. Pero varias razones podrían explicar esta ausencia. Quizás las civilizaciones que han desarrollado la tecnología para colonizar otros planetas ya se han aniquilado. O quizás son mucho más inteligentes y se están ocultando de los humanos.

Sea cual sea la verdad, si la vida existe más allá de la Tierra, las implicancias para la civilización humana serían enormes.

“El tan sólo saber que están allá afuera sería filosóficamente importante”, dijo Shostak.

Gracias al éxito de las sondas y vehículos robóticos utilizados para las misiónes de exploración en Marte, la humanidad se permite volver a soñar con adentrarse en el vasto universo para conocer nuevos y extraños mundos, así como tal vez encontrar civilizaciones con las que pudieramos entablar comunicación.

Sin embargo lo que por ahora parece ser imposible, no lo es a manera de estudio y entrenamiento a manera de simulacro, probando trajes, vehículos y nuevas tecnologías en terrenos extremos y bastante hostiles que podemos encontrar en nuestro propio planeta y que como una analogía nos hacen imaginar que nos encontramos pisando suelo extraterrestre.

Así es como la NASA y otras agencias espaciales del mundo, tienen la tarea de localizar estos espacios inhabitables para muchos seres humanos y que permiten recorrer el sistema solar, por decirlo de cierto modo, sin necesidad de salir de nuestro querido planeta tierra.

Lugares no aptos para la vida humana que parecen sacados de una novela de ciencia ficción y que son usados por la NASA y otras agencias espaciales para realizar labores de investigación y prueba de nuevas tecnologías.

 

Río Tinto, España.

10 lugares que parecen planetas alienígenas

Río Tinto, España.

El nombre de Río Tinto en España, se debe a la alta concentración de Hierro y propiedades ácidas que circulan en el cause de este río, alcalino. Lugar donde precisamente se estudia la capacidad del desarrollo de vida a través de bacterias extremófilas que se alimentan del mineral y expelen sulfatos, que a su vez le dan esa coloración rojiza al conocido río.

El caso del Río Tinto es un importante objeto de estudio dentro del campo de la Astrobiología ya que permite comprender más el como podría fluir el agua en otros planetas o lunas como Europa, una de las lunas de Júpiter.

Isla Devon, Canadá. Una de las islas inhabitadas más grandes del mundo.

Isla Devon, Canadá.

Isla Devon, Canadá.

Mientras que su desolado panorama no invita a nadia a pasar unas vacaciones de verano, si parece ser el lugar perfecto para probar esos rines y llantas nuevas del prototipo más reciente de Land Rover que será usado para la próxima misión a Marte. La isla Devon es un enorme terreno rocoso y seco. Ideal para todo tipo de pruebas de alta resistencia no solo para poner a prueba el rendimiento físico humano si no el rendimiento de componentes electrónicos y mecatrónicos de las nuevas tecnologías aplicadas a la exploración espacial.

 El Volcán Kilauea, Hawaii.

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Venus tiene más actividad volcánica que cualquier otro planeta de nuestro sistema solar, la mayoría de composición basáltica y con enormes planicies de lava. Aquí en la Tierra lo único que se le asemeja es el gran complejo volcánico en Hawaii conocido como Kilauea el cual nos permite tener un ejemplo de como sería el comportamiento de otros planetas volcánicamente activos.

Mauna Kea y Haleakala, Hawaii.

 

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Muchos ubican a Hawaii por sus playas, sus terrenos fértiles, sus danzas típicas, bellas cascadas y la hospitalidad de su gente. Sin embargo para la NASA, Hawaii es un territorio con enorme potencial para la experimentación y prueba de prototipos que serán destinados para la exploración espacial e investigación astrobiológica. De hecho gracias a los recientes descubrimientos en Marte, se ha compr0bado que el suelo marciano se asemeja mucho a la composición del suelo encontrado en Hawaii.

Etosha pan, Namibia

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Mientras que Titán, una de las lunas de Saturno es una excelente candidata para posiblemente albergar vida extraterrestre, el equipo de Geobiología de la NASA ha estado realizando pruebas en Etosha, Namibia, esto debido la similitud que se pudo determinar a partir de las recientes exploraciones de las sonda satelital Cassini con la que se ha podido reconocer que Titán alberga en su interior un interesante líquido que hasta hace poco se creía que se trataba de agua, sin embargo los estudios recientes han revelado que en realidad es hydrocarbono con una alta concentración salina, lo cual produce gases extremadamente tóxicos.

Respiraderos hydrotermales

 

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En Europa la luna de Saturno y la luna de Júpiter Enceladus se cree que existen océanos líquidos debajo de sus cortezas heladas, y se cree que estas lunas son sísmicamente y volcánicamente activas, sus fondos marinos probablemente se parecen mucho a los profundos respiraderos hidrotermales del mar que se encuentran en el fondo marino de nuestro planeta Tierra. De hecho, es asombroso el descubrimiento de organismos quimiótrofos que viven en estos  respiraderos hidrotermales de aguas profundas, hecho que podría incluso ofrecer una visión única de cómo la vida podría desarrollarse en estas lunas. El estudio de estas formas de vida, por lo tanto podría ser el análogo más cercano que tenemos en la Tierra para poder estudiar planetas extraterrestres reales.

Parque Nacional del Teide, Islas Canarias.

 

 

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Usted podría mostrar una foto de Parque Nacional del Teide como una de Marte y es posible que no se notara la diferencia. Muchos de los paisajes del Teide, que se encuentran en las Islas Canarias de España, crea un análogo perfecto para el Planeta Rojo. De hecho, en el 2010 un equipo de investigación fue para poner a prueba un instrumento que será parte de la próxima misión programada a Marte, ExoMars, destinada a la búsqueda de evidencias biológicas del planeta.

Desierto de Atacama, Chile

 

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A la sombra seca de la cordillera de los Andes se encuentra en Chile el majestuoso Desierto de Atacama, el lugar más seco de la Tierra . Este paisaje desolado y con lagos de sal obstinados, dunas de arena y flujos de lava, es un análogo ideal para Marte. El hecho de que la vida todavía se puede encontrar aquí hace que sea un lugar importante para el estudio de cómo la vida también podría haber sobrevivido en las tierras áridas del planeta rojo.
De hecho, los rovers han sido probados en Atacama para ver si sus instrumentos pueden detectar la vida microbiana que existe allí, antes de que sean enviados a Marte.

Los Valles Secos de la Antártida.

 

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Los Valles secos son uno de los lugares más extremos del mundo. Es tan completamente seco, y con tan poca precipitación, que nisiquiera se puede recoger nieve aquí. El aire enfría hasta los huesos, la sensación térmica es despiadada y con vientos catabáticos que pueden correr a través de estos valles a 200 mph. A pesar de estas duras condiciones, los científicos espaciales todavía acuden aquí porque los Valles Secos podrían representar el análogo más cercano que tenemos en la Tierra a las fríos y secas, llanuras azotadas por el viento de Marte.
 
Y aún más prometedor: De alguna manera, incluso en este lugar estéril, la vida existe. Puede parecer contradictorio, pero los valles secos también contienen el río más largo de la Antártida, el Onyx. Este río ofrece una visión de cómo el agua que fluye, por muy escasa que sea, puede convertirse en un hábitat para los organismos robustos en el más áspero de los lugares. No hay peces en el Onyx, pero hay microorganismos y la proliferación de algas. Los científicos esperan que el estudio de estas formas de vida, podría brindar una visión de cómo la vida sobrevive en otros planetas.

El lago Vostok.

 

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El lago Vostok es el mayor lago subglacial en la Antártida. Su superficie de agua líquida ha sido atrapada debajo de 13.000 pies de hielo glacial durante al menos 15-25 millones de años. Así, los científicos creen que los antiguos microbios extremófilos que se encuentran aquí podrían proporcionar análogos de cómo la vida puede prosperar  en en la luna Europa de Júpiter o en la luna de Saturno Enceladus, que a la vez también se cree que contienen océanos de agua líquida bajo sus superficies heladas.
 
Investigadores rusos perforaron la superficie del lago, por primera vez en febrero de 2012, aunque los resultados experimentales completos de muestras de agua aún están pendientes. Todo el proceso debe ofrecer pistas muy valiosas sobre cómo una tecnología similar podría ser utilizada para explorar Europa, la luna de Júpiter. 

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