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Varios estudios han informado acerca de la gran cantidad de bacterias que se encuentran en nuestro dinero en efectivo. El efectivo está lleno de bacterias fecales y otros distintos patógenos que pasan de mano en mano, nariz, boca y que por desgracia también terminan en nuestra cartera. También existen la presencia de moho y levaduras, que da como resultado un riesgo para nuestra salud cada vez que el dinero cambia de dueño.

Este riesgo está presente también en las monedas, ya que su superficie al no ser totalmente lisa permite que las bacterias se alojen allí con facilidad. Los patógenos presentes en el dinero efectivo tienen una supervivencia de meses. Según han revelado varios estudios.

Bacterias resistentes a los antibióticos, como el Staphylococcus aureus (responsable de infecciones de sangre mortales), son algunas de las que se alojan en nuestro dinero en efectivo. También la conocida Escherichia coli o la Pseudomonas aeruginosa, que puede causar infecciones del sistema respiratorio y del tracto urinario.

¿Ha llegado el momento de lavar nuestro dinero o pensar en cambiar nuestra forma de pago?

Por lo pronto nunca olvides lavar tus manos después de haber tomado dinero en efectivo.

Con información de: Quo y scientificamerican.com

Científicos trabajan en un chicle capaz de detectar la inflamación oral y avisar de ello, mediante un fuerte cambio de sabor, a la persona que lo esté mascando. Los implantes dentales pueden crear a veces ciertas complicaciones. De acuerdo a algunas estadísticas, entre el 6 y el 15 por ciento de los pacientes desarrollan una respuesta inflamatoria en los años posteriores a la recepción de uno de estos implantes. Esto es debido a bacterias que destruyen el tejido blando y el hueso alrededor de él, en el peor de los casos.

En el futuro, los pacientes se beneficiarán de un método rápido y accesible para detectar la presencia de tales bacterias en su boca, usando un chicle basado en una prueba de diagnóstico desarrollada por el equipo de Jennifer Ritzer y Lorenz Meinel, en la Universidad Julius Maximilian de Wurzburgo, en Baviera, Alemania. Cualquiera puede utilizar esta nueva herramienta de diagnóstico, en cualquier lugar y en cualquier momento, sin equipamiento técnico alguno, tal como enfatiza Meinel.

¿Cómo funciona? En presencia de ciertas condiciones inflamatorias, comúnmente asociadas a la acción de bacterias, se activan en la boca unas enzimas específicas que degradan ciertas proteínas. En solo cinco minutos, estas enzimas descomponen también un ingrediente especial del chicle, liberándose entonces el agente responsable del sabor amargo. Este agente no se libera si no se dan las citadas condiciones inflamatorias.

El funcionamiento de esta singular prueba de diagnóstico funciona de la siguiente manera: Si existe inflamación en la cavidad oral, al masticar el chicle este liberará una sustancia que provoca en la persona la percepción de un sabor amargo. Los pacientes pueden entonces visitar a su dentista, quien confirmará el diagnóstico y tratará la enfermedad. Este tipo de detección temprana está dirigida a prevenir complicaciones serias, como la pérdida de hueso.

 

 

Investigadores en UC-Berckeley afirman haber descubierto que oler el alimento antes de comerlo puede causar aumento de peso. Un artículo publicado en Cell Metabolism explica que el sentido del olfato está ligado a la decisión de almacenar grasa en lugar de quemarla.

El estudio fue llevado en tres grupos de ratones, que fueron alimentados con una dieta alta en grasa, los ratones con sistemas olfativos desordenados apenas ganaron peso en comparación con los otros grupos. Los ratones normales literalmente duplicaron su tamaño a medida que avanzaban en este plan de comidas estilo fast food, mientras que los ratones que no podían oler sólo ganaron un 10% más de peso. Además, los ratones gordos volvían a perder peso una vez que su sentido de olfato se extinguió, ellos no cambiaron su dieta, y el peso perdido era prácticamente todo de grasa.

Los científicos explicaron que sus observaciones pueden ser aplicadas a los humanos, ya que al tener el sentido del olfato pausado temporalmente se engaña al cerebro con calorías en lugar de almacenarlas en el cuerpo. Aunque señalan que esta práctica conlleva un riesgo que es la depresión, debido a que la gente que no tiene olfato pierden el placer por comer.

¿Sabías que las tapas de plástico se pueden convertir en ayuda para el tratamiento de los niños con cáncer?

Además de reducir el impacto de la huella ecológica del plástico en el planeta, la recolección y el reciclaje de las tapas de PET ayudan a costear el tratamiento de los niños con cáncer.

Luz de vida A.C. a través de la campaña “Tapitas por sonrisas” y en alianza con Vanguardia Sustentable, mantienen su compromiso de ofrecer la mejor calidad de vida y tratamiento a los niños y jóvenes con cáncer a través de la recolección de tapitas de plástico y dan a conocer las mejores condiciones para poder donar:

  • Entregar las tapitas limpias, ya que cuando se entregan libres de cualquier residuo se optimiza su proceso de reciclado.

  • Separarlas por color, pues al recibirlas de esta forma las recicladoras pagan un mejor precio por el kilo de tapas.

  • Deben estar libres de cualquier material que no sea plástico, de esta forma el pago por kilo es íntegro y se aumenta el impacto del reciclaje.

Además de ayudar a los niños con cáncer, esta clase de programas de reciclado busca fomentar el hábito de proteger al medio ambiente y constituye una acción significativa y de gran repercusión educativa.

El plástico una de las principales fuentes de contaminación, por lo que limitar su uso o fomentar su reúso, es de vital importancia para conservar el medioambiente. Según cifras de Ecoce, México mantiene sus niveles de recuperación de PET, con una tasa de alrededor de 60% de reciclaje del total desechado diariamente, posicionándose como el país líder en América en procesar dicho material para su reutilización.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) divulgó hoy su primera lista de “patógenos prioritarios” resistentes a los antibióticos, que incluye las doce familias de bacterias más peligrosas para la salud.

Esa clasificación, destinada a promover la investigación de nuevos antibióticos, pone de manifiesto, según informó ese organismo en una videoconferencia, la amenaza que suponen las bacterias gramnegativas resistentes a múltiples antibióticos, con capacidad para resistir a los tratamientos.

Marie – Paule Kieny, subdirectora general de la OMS para sistemas de salud de innovación, instó hoy a los Gobiernos a “comprometer fondos” para la investigación de nuevos antibióticos.

En un comunicado, esa experta indicó que esa lista es “una nueva herramienta para garantizar que la I+D responde a necesidades urgentes de salud pública”.

“La resistencia a los antibióticos va en aumento y estamos agotando muy deprisa las opciones terapéuticas. Si dejamos el problema exclusivamente a merced de las fuerzas de mercado, los nuevos antibióticos que con mayor urgencia necesitamos no estarán listos a tiempo”, opinó esa experta.

La lista se divide en tres categorías, según la prioridad sea crítica, alta o media.

El grupo de prioridad crítica incluye las bacterias multirresistentes, que son especialmente peligrosas en hospitales, residencias de ancianos y entre los pacientes que necesitan ser atendidos con dispositivos como ventiladores y catéteres intravenosos.

Entre ellas figuran las llamadas bacterias Acinetobacter, Pseudomonas y varias enterobacteriáceas como Klebsiella, E. coli, Serratia y Proteus, que puedan provocar infecciones graves y a menudo letales.

En cuanto a las categorías de prioridad alta y media, el organismo indicó que contienen otras bacterias que muestran una farmacorresistencia en aumento y provocan enfermedades comunes como la gonorrea o intoxicaciones alimentarias por salmonela.

 

 

Con esa clasificación, la OMS quiere urgir a los Gobiernos a establecer políticas que promuevan la investigación científica básica y la I+D avanzada mediante organismos financiados con fondos públicos.

Kieny también puntualizó que el bacilo de la tuberculosis, cuya resistencia al tratamiento tradicional ha ido en aumento en los últimos años, no ha sido incluido en la lista porque es objeto de otros programas específicos.

Otra bacterias que no se nombran, como los estreptococos de los grupos A y B y la Chlamydia, tienen bajos niveles de resistencia a los tratamientos existentes y no representan actualmente una amenaza significativa para la salud pública, según la OMS.

Entre algunos de los criterios seguidos para incluir patógenos en esa clasificación se tuvo en cuenta el grado de letalidad de las infecciones, que el tratamiento requiera o no una hospitalización larga o la frecuencia con que las bacterias presentan resistencia a los antibióticos existentes cuando infectan a las personas de las comunidades.

Según destacó, por su parte, la profesora Evelina Tacconelli, jefa de la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Túbinguen y una de las autoras de la lista, “los nuevos antibióticos desarrollados contra los patógenos prioritarios que figuran en esta lista contribuirán a reducir las muertes debidas a infecciones resistentes en todo el mundo”.

Esta experta advirtió además de que “esperar más producirá problemas adicionales de salud pública y repercutirá enormemente en la atención a los pacientes”.

 

Fuente: eluniversal.com.mx

Un nuevo estudio realizado por especialistas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, reveló que las personas que duermen más de nueve horas diarias tienen un doble de riesgo de desarrollar alzhéimer en al menos 10 años.

Los resultados del estudio indicaron que las personas que tienen como costumbre dormir más tiempo tienen un cerebro de menor volumen, lo que conduce al desarrollo de demencia en menos de una década además de que se potencializa si se tiene un bajo nivel educativo

El estudio, realizado en más de 2 mil 400 personas con un promedio de 72 años, incluyó contestar preguntas a los distintos hábitos de sueño que tenían los participantes y que se enfocó en medir las horas de sueño que presentaron durante casi 10 años.

Lo que resaltaron los especialistas es que el sueño excesivo no es una determinante del desarrollo de demencia, sin embargo, sí podrían ser un síntoma del desarrollo de demencia.

La importancia de este descubrimiento radica en el hecho de que el diagnóstico temprano de la demencia puede ser vital para tener un tratamiento exitoso al dirigir de forma activa los planes de atención que se le deben dar a una persona en el futuro.

Fuente: Con información de ABC.

Sin duda alguna, uno de los virus más temidos por los humanos es de la rabia. Una enfermedad infecciosa transmitida principalmente por algunos animales a través de la saliva. Sin embargo, el virus de la rabia podría ser la cura del cáncer.

Recientes investigaciones realizadas por la Universidad de Sungkyunkwang, Corea del Sur, demostraron que la rabia puede combatir el cáncer. Crearon unas nanopartículas en forma de esfera, que funcionan como receptores del sistema nervioso central.

Estas pequeñas partículas tienen la capacidad de destruir los tejidos blandos del cuerpo por medio del láser.

“Las nanoparticulas recorrieron el mismo camino que el virus de la rabia a través del sistema nervioso central, eso haría a estas proteínas buenos candidatos para el tratamiento de otros tipos de cáncer”, dice Dr. Young, líder de la investigación.

La nanotecnología promete desde algunos años, ser la cura contra el cáncer. las investigaciones continúan y los científicos aseguran que la biomoléculas reconocen el tipo de tejido y las células cancerígenas.

No cabe duda que la ciencia nos sorprende día con día: ¿Un virus que pueda curarnos de otro padecimiento? Esto es sorprendente, principalmente cuando se trata de una enfermedad tan temible, cuando pensaste escuchar que el virus de la rabia puede curar el cáncer.

 

Fuente: diario.mx

Los “gatitos entre más gorditos más bonitos”, suelen pensar muchas personas cuyas compañía felina forma parte de sus vidas, sin considerar que el sobrepeso y la obesidad de sus gatos representa un grave problema de salud, que puede provocar el desarrollo de diversas enfermedades como diabetes, la cual afecta sensiblemente su calidad de vida e incluso puede ser mortal.

En México, 54.9% de las familias tiene mascotas, de ellas 23% tienen gatos, siendo la obesidad la forma más común de malnutrición en este tipo de mascotas. La prevalencia de sobrepeso y obesidad felina oscila entre el 19% y el 52%, destacó el Dr. Alejandro Sánchez, médico veterinario y zootecnista por la UNAM.

“Las principales causas de sobrepeso y obesidad en la población gatuna son la edad ya que los felinos de mediana edad son los más propensos a desarrollarla; el sedentarismo y la falta de ejercicio; y una mala alimentación, ya que los dueños acostumbran suministrar una cantidad de alimento superior a la necesaria.

Un gato presenta sobrepeso, “cuando su peso corporal supera en más de un 20% su peso ideal y son obesos cuando su peso corporal sobrepasa al ideal en un 25% o más”, explicó el especialista en diagnóstico veterinario.

“La obesidad felina se ha asociado con una mayor incidencia de problemas en huesos y articulaciones, enfermedades cardiorrespiratorias, estreñimiento, dermatis, riesgos anestésicos y disminuye hasta cinco años la esperanza de vida”, agregó.

Y muy importante – dijo el veterinario – de acuerdo con un informe de la Federación Internacional de Diabetes los felinos obesos presentan un riesgo de tres a cinco veces mayor de presentar diabetes que un gato con peso adecuado.

Entre los síntomas clínicos de la diabetes en gatos están pérdida de peso a pesar de un apetito voraz, deshidratación por sed extrema, debilidad en pelaje y dificultad para escalar. Asimismo, debido a que el cerebro es particularmente sensible a la pérdida de glucosa, los gatos diabéticos pueden presentar disfunciones en el sistema nervioso que les provoca nerviosismo, temblores y convulsiones, explicó el especialista.

El conocimiento de los indicadores de una adecuada nutrición en las mascotas por parte de los médicos veterinarios es fundamental para una óptima práctica clínica que garantice la prevención y el control de enfermedades de alta incidencia como la obesidad en los gatos.

Por ello, con el objetivo de reconocer la importancia de la actualización médico científica en la comunidad veterinaria y ofrecer temas de interés que agreguen valor a la práctica médica se llevará a cabo el XVII Simposio de Actualización Veterinaria, del 21 al 22 de febrero en el World Trade Center de la Ciudad de México.

Fuente: diariopuntual.com

Un grupo de investigadores y estudiantes del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica Electrónica (INAOE), desarrollan el prototipo de un dispositivo que permitiría inyectar líquidos sin dolor, a través de tecnología láser.

El modelo experimental consiste en generar chorros líquidos de altas velocidades por láser, mediante un proceso llamado termocavitación y dirigirlos hacia la piel para perforarla, indicó el doctor Rubén Ramos García.

“Estamos interesados en este proyecto porque los desechos médicos, sobre todo agujas, representan un serio problema de salud pública”, explicó el científico.

En entrevista con la Agencia Informativa Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), Ramos García agregó que este riesgo se da en el caso de piquetes accidentales de trabajadores de salud, pues se exponen a enfermedades como hepatitis y el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), entre otras.

“La idea es producir un dispositivo que pueda reemplazar las inyecciones intramusculares, con la ventaja de que no habría contacto físico entre el dispositivo y el paciente”, destacó.

“La clave para generar los chorros de alta velocidad consiste en calentar el agua muy rápido sin que llegue a hervir. La temperatura límite para calentar el líquido es de aproximadamente 300 grados Celsius”, detalló.

Refirió que al llegar a dicha temperatura, el líquido cambia su estado a vapor, lo cual genera una burbuja que se expande y colapsa en tan solo 300 microsegundos.

“La expansión de la burbuja desplaza el líquido empujándolo a través del canal. El diseño del canal permite aumentar la velocidad del líquido hasta unos 100 metros por segundo, una velocidad suficientemente rápida como para poder romper la piel”, apuntó.

Los investigadores lo han probado en maniquíes que simulan tener la piel humana. El chorro ha penetrado hasta dos milímetros dentro del tejido cutáneo, pero si se incrementa la velocidad, se puede aumentar la longitud de profundidad.

La vida útil del dispositivo estaría sujeta a la duración del láser, que en promedio es de 2.2 años de uso reiterado, no obstante, se pueden convertir hasta de cinco a seis años.

En cuanto al costo, el especialista dijo que es elevado, pues se trata de un modelo, sin embargo, señalo que si se produce a gran escala, los precios bajarían de forma considerable.

Fuente: eluniversal.com.mx

Hoy 13 de febrero se celebra el Día Internacional del Condón, fecha pensada para conmemorar la creación de este preservativo e incentivar su uso responsable para evitar enfermedades de transmisión sexual y embarazos no deseados.

La fecha, propuesta por la Fundación para el Cuidado del Sida (AIDS Healthcare Foundation), cae en un 13 de febrero en anticipación al Día de San Valentín o Día de los enamorados. Se realiza desde el 2012 y es celebrada en más de 35 países alrededor del mundo enfocado en educar a la población sobre su uso, ya que su difusión es clave para disminuir la pandemia del VIH y Sida.

“Los condones siempre están de moda, pero no siempre están disponibles, son económicos o atractivos”, señaló Terri Ford, de AIDS Healthcare Foundation. “Los condones son la forma más efectiva de prevenir el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual, además de prevenir embarazos no deseados. Ahora no es el momento de abandonar los condones. El día Internacional del Condón es un día divertido para destacar nuevamente a los condones”.

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Historia del Condón.

La historia del condón se remota a varios siglos atrás. Antes del siglo XIX se confeccionaban condones con trozos de tela tratados químicamente y con tejido animal, ya sea del intestino o la vejiga. Los cascos de condones más antiguos datan del año 1642, y estaban hechos de membrana animal. En Asia por otra parte los confeccionaba de papel de seda con aceite, de intestino de cordero o incluso de caparazón de tortuga.

Gracias al descubrimiento de la vulcanización del caucho en 1839, el material de los condones finalmente cambió, siendo fabricado el primer condón de goma en 1855.

En 1920 fue descubierto el látex, material que se usa hasta el día de hoy.

Fuente: latercera.com

El consumo de cigarros electrónicos o parches es mas seguro y menos tóxico que fumar los convencionales, de acuerdo con un estudio de la Universidad Colegio de Londres (University College London – UCL).

Los fumadores que cambiaron por completo a los cigarros electrónicos o a reemplazarlos de nicotina presentaron niveles de forma significativa más bajos de elementos tóxicos y cancerígenos en su saliva y orina, en comparación con las personas que fuman los tradicionales.

De acuerdo con un comunicado de la institución, el especialista en epidemiología y salud pública, Lion Shahab sostuvo que el estudio que realizaron se suma a la evidencia existente que demuestra que los cigarros electrónicos y terapias de reemplazo de nicotina son mucho más seguros que fumar, y sugiere que hay un bajo riesgo asociado con su uso a largo plazo.

Añadió que tanto él como sus compañeros concluyeron que se necesita un cambio completo para obtener los beneficios a largo plazo para la salud.

El especialista señaló que la investigación, que se llevó a cabo durante seis meses, consistía en agrupar a una serie de individuos, quienes utilizaron este tipo de dispositivos en su vida diaria para analizar los efectos sobre el cuerpo de las sustancias emanadas de ambos tipos de cigarros.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que en 2020 habrá mil millones de fumadores en todo el mundo; ante esto, los cigarros electrónicos y los parches son vistos como una oportunidad para brindarle a los fumadores una alternativa menos dañina para su salud.

A su vez, el director nacional de Salud y Bienestar del departamento de Salud Pública de Inglaterra, Kevin Fenton, explicó que cambiar a los cigarros electrónicos puede reducir de forma significativa el daño a los fumadores, con una exposición muy reducida a carcinógenos y toxinas.

Fuente: jornada.unam.mx

La biotecnológica mexicana Patia Biopharma desarrolló una prueba para evaluar el riesgo genético que tiene una persona de desarrollar diabetes tipo 2.

La prueba, llamada Diabetes Prevent, fue diseñada por un grupo de 15 de expertos del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán (INCMNSZ), el Instituto Nacional de Medicina Genómica, así como del Broad Institute y Harvard Medical School en Boston.

Laureano Simón, director general de Patia Biopharma, detalló que la aplicación de la prueba es sencilla, rápida e indolora para el paciente, pues basta una toma de muestra de ADN del interior de la mejilla y obtener los resultados en 15 días.

Actualmente la prueba se realiza en clínicas especializadas en obesidad y diabetes, laboratorios clínicos y farmacias.

“El principal objetivo de Diabetes Prevent es detectar a las personas que están en mayor riesgo de padecer diabetes tipo 2, con el fin de que tomen las acciones necesarias para evitar la enfermedad”, dijo en entrevista.

Expuso que además de la prueba y su respectivo análisis de laboratorio, el paciente también tiene acceso a una aplicación tecnológica que permite dar seguimiento y control a sus hábitos de alimentación y ejercicio.

“Se trata de la primera prueba genética que tiene una aplicación de seguimiento y control para estimular estos cambios positivos en los pacientes y hacerlos sostenibles en el tiempo”, agregó.

Laureano Simón especificó que en México la prueba se comercializa ya en clínicas especializadas en obesidad y diabetes, laboratorios clínicos y farmacias en un precio de 999 pesos, que incluye los gastos de análisis de laboratorio de la muestra.

No obstante, dijo que Patia Biopharma buscará que el uso de Diabetes Prevent se amplíe a través de instituciones de salud pública, a un precio de negociación que se adapte a los presupuestos gubernamentales.

El directivo agregó que la prueba también se comercializará en otros países, como Estados Unidos y España, donde el número de personas con diabetes va en aumento, aunque México será el mercado prioritario.

 

Fuente: canal44.com

En la investigación, que ha contado con la participación de siete personas sanas, el equipo pudo comprobar que el prototipo del aparato ofrece una reducción del 23% en el esfuerzo para caminar.

Científicos de la Universidad de Harvard trabajan en un exoesqueleto ligero que se engancha a la cadera y el tobillo con el fin de aligera rel esfuerzo para caminar. Este avance podría beneficiar a enfermos y ancianos y, además, prevenir la pérdida de movilidad.

En la investigación, que ha contado con la participación de siete personas sanas, el equipo pudo comprobar que el prototipo del aparato ofrece una reducción del 23% en el esfuerzo para caminar. Según Connor Walsh, director del Instituto Wyss y de la investigación, se trata de “la mayor reducción de energía observada hasta la fecha con un exoesqueleto” de este tipo. Los resultados de la investigación se han publicado este miércoles en la revista ‘Science Robotics’.

El sistema que se empleó en el estudio consta de una funda que se coloca sobre los tobillos y otra en la cadera, unidas por un entramado de correas que transmiten el movimiento, todo ello conectado al dispositivo que gestiona el exoesqueleto. Se trata de un modelo distinto a los aparatos habituales de este tipo, ya que utiliza materiales ligeros, frente a los exoesqueletos con materiales rígidos y pesadas baterías.

Este descubrimiento acarrea importantes implicaciones que podrían beneficiar a una amplia variedad de personas con problemas motrices como enfermos de Parkinson, ancianos con movilidad reducida o incluso aquellos que trabajan cargando objetos pesados. Aunque la cuestión aún está apenas avanzada, mediante el ahorro de esfuerzo para el cuerpo, sistemas como este podrían incluso conseguir ralentizar la pérdida de facultades asociada a la edad.

 

La cafeína de su taza matutina de café quizá haga más que simplemente despertarlo…

También podría ayudar a reducir el tipo de inflamación que se vincula con los factores de riesgo de la enfermedad cardíaca, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores encontraron que un mecanismo inflamatorio se activaba en ciertos adultos mayores, aunque no en otros. Cuando estaba altamente activado, las personas con frecuencia tenían una presión arterial alta y arterias rígidas.

Pero en experimentos de laboratorio, hubo evidencias de que la cafeína bloqueaba ese proceso inflamatorio.

Pero nadie afirma que la taza matutina de café es una panacea contra el envejecimiento.

Aún así, los hallazgos podrían ayudar a explicar por qué estudios anteriores han vinculado una ingesta más alta de cafeína con una vida más larga, apuntó el investigador líder, David Furman, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

El cuerpo humano “probablemente tenga cientos de vías” que contribuyen a la inflamación crónica y a varias enfermedades, según Furman.

“Identificamos una de ellas”, dijo.

Furman añadió que otras sustancias, aparte de la cafeína, podrían influir en el proceso inflamatorio. Apuntó al ejemplo bien conocido de los ácidos grasos omega 3 (unos nutrientes que se encuentran comúnmente en el pescado graso), que pueden aliviar la inflamación.

Una investigadora que no participó en el estudio también desaconsejó dar demasiada importancia al hallazgo sobre la cafeína.

Lo “realmente importante” es que el estudio apunta a algunos “objetivos” moleculares para nuevos tratamientos para combatir la inflamación crónica, aseguró Gabrielle Fredman.

Fredman es profesora asistente en el Colegio Médico de Albany, en Albany, Nueva York, y beneficiaria de la Federación Americana de Investigación sobre el Envejecimiento (American Federation for Aging Research).

Hace mucho que los investigadores creen que la inflamación de bajo grado duradera contribuye a la mayoría de enfermedades crónicas relacionadas con la edad, incluyendo la enfermedad cardiaca, la artritis, la demencia y muchos tipos de cáncer.

Fredman anotó que los medicamentos antiinflamatorios existentes tienen efectos secundarios, incluyendo la supresión del sistema inmunitario, que no son deseables en los adultos mayores.

Comentó que los científicos intentan desarrollar tratamientos que se dirijan a los culpables específicos del proceso de inflamación crónica.

No está claro si la cafeína podría ser uno de esos tratamientos.

“Hay algunas sugerencias en este estudio de que una cafeína moderada podría ser suficiente para reducir parte de esta inflamación”, dijo Fredman.

Pero enfatizó que es demasiado pronto como para decir lo que esto podría significar. “No realizaron un ensayo clínico que evaluara la cafeína”, apuntó Fredman. “Definitivamente hay que realizar más estudios”.

El estudio, que aparece en la edición en línea del 16 de enero de la revista Nature Medicine, incluyó a más de 100 adultos. Durante la década pasada, los participantes habían tomado encuestas y provisto muestras de sangre, y se habían revisado sus expedientes médicos.

El equipo de Furman comparó las muestras de sangre de los grupos de menor y mayor edad, para ver qué genes estaban más “activados” en los adultos mayores.

Detectaron dos “racimos” de genes en que todos los miembros parecían trabajar juntos. Ambos racimos tienen que ver con la producción de una potente proteína inflamatoria llamada IL-1-beta.

Resultó que los adultos mayores podían separarse en dos grupos: los que tenían una activación alta en uno o ambos racimos de genes, y los que tenían una activación baja.

De los doce adultos en el grupo “alto”, nueve tenían hipertensión, frente a solo una de 11 personas en el grupo “bajo”. Los del grupo alto también eran mucho más propensos a tener arterias rígidas.

Encima de eso, sus análisis de sangre mostraron diferencias. Los adultos mayores en el grupo alto tenían unos niveles más altos de IL-1-beta. También tenían unos niveles más altos de unas sustancias conocidas como metabolitos del ácido nucleico. Son los productos de la descomposición de las moléculas que funcionan como bloques de construcción de los genes.

Entonces, ¿qué tiene que ver la cafeína?

Los del grupo de activación baja bebían más bebidas con cafeína. Eso condujo a los investigadores a observar más de cerca en el laboratorio.

Primero, incubaron células del sistema inmunitario con metabolitos de ácido nucleico que eran prevalentes en el grupo “alto”. Encontraron que los metabolitos aumentaban la actividad en uno de los racimos de genes inflamatorios. Eso, a su vez, hacía que las células inmunitarias produjeran más IL-1-beta.

Cuando las inyectaron en ratones, las sustancias desencadenaron una inflamación generalizada e hipertensión.

Luego, los investigadores incubaron células inmunitarias tanto en metabolitos del ácido nucleico como en cafeína.

Encontraron que la cafeína parecía bloquear las sustancias que provocaban inflamación.

Según Fredman, los resultados apuntan a algunas sustancias que pueden ser “objetivos” para tratamientos antiinflamatorios.

Investigaciones anteriores han mostrado que la IL-1-beta tiende a estar elevada en las personas con enfermedad cardiovascular, señaló Fredman. Y un ensayo clínico está evaluando ahora los efectos de un inhibidor de la IL-1-beta en los pacientes con enfermedad cardiaca.

A un nivel más amplio, dijo Fredman, el nuevo estudio comienza a abordar una pregunta fundamental.

“Esto puede ayudarnos a comprender por qué algunas personas envejecen de forma más exitosa que otras”, planteó. “¿Por qué una persona sufre un accidente cerebrovascular a los 60, mientras que otra vive hasta los 100 y nunca tiene un accidente cerebrovascular?”.

No está claro por qué algunas personas tienen una activación “alta” de los racimos de genes inflamatorios y otras no.

Pero probablemente sea en parte genético, dijo Fredman. Y el estudio muestra evidencias de ello, añadió. Las personas en el grupo de activación baja eran ocho veces más propensas a tener al menos un pariente cercano que hubiera vivido hasta los 90 años de edad o más.

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