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  • Las tormentas eléctricas pueden generar isótopos radiactivos.

  • El estudio publicado en Nature demuestra una hipótesis propuesta hace algo más de un siglo.

La central nuclear más grande del mundo fue testigo hace solo unos meses de un descubrimiento perseguido por la comunidad científica durante décadas. Pasadas las cinco de la tarde del 6 de febrero de 2017, dos rayos descargaban a una distancia aproximada de un kilómetro de los cuatro detectores situados en la planta japonesa de Kashiwazaki Kariwa, situada en la prefectura de Niigata.

Es la primera demostración concluyente que prueba que las tormentas eléctricas generan reacciones nucleares

Los instrumentos captaron de forma simultánea la intensa pero breve radiación fruto de la tormenta, que apenas duró 200 milisegundos. Un corto período de tiempo, que sin embargo fue suficiente para demostrar experimentalmente una hipótesis planteada hace algo más de un siglo.

Las señales recibidas correspondían a neutrones y positrones, confirmando por primera vez que las tormentas eléctricas eran capaces de desencadenar reacciones nucleares. En la actualidad se sabe que los rayos y las nubes tormentosas funcionan como una suerte de aceleradores de partículas. El campo eléctrico generado por los rayos es capaz de acelerar electrones de la atmósfera a muy altas energías. Al desacelerarse, estos electrones emiten esta energía en forma de rayos gamma, cuya existencia ha sido confirmada por detectores aerotransportados y observatorios localizados en la superficie terrestre.

Según los datos del equipo de Teruaki Enoto, estos rayos gamma son absorbidos por átomos de la atmósfera, desestabilizándolos y desencadenando reacciones nucleares.

Estas generaron neutrones e isótopos radiactivos inestables, de acuerdo con su investigación, que a su vez causaron la producción de positrones, las partículas  elementales con la misma masa y espín que los electrones, aunque su carga sea justo la opuesta, por lo que también son definidos como antielectrones al formar parte de la antimateria. Las observaciones experimentales del grupo de Enoto muestran que las tormentas eléctricas serían la segunda fuente natural de isótopos radiactivos en la Tierra, tras la interacción de rayos cósmicos en la atmósfera, relacionada con la producción de isótopos como el carbono-13, el carbono-14 o el nitrógeno-15.

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Las tormentas, fábricas de isótopos radiactivos

 

 

Los resultados publicados hoy respaldan una vieja teoría de la física atmosférica postulada hace algo más de un siglo. Dos años antes de ganar el premio Nobel, el físico escocés Charles Wilson propuso una arriesgada hipótesis: los fuertes campos eléctricos en las nubes tormentosas podían acelerar los electrones atrapados en la atmósfera y desencadenar reacciones nucleares, según publicó en 1925 en una revista de la Universidad de Cambridge.

Las tormentas son la segunda fuente natural de isótopos radiactivos en la naturaleza, según los científicos.

 

El equipo de la Universidad de Kioto (Japón) ha descubierto que, tal y como se había postulado hace décadas, las tormentas eléctricas pueden desencadenar reacciones nucleares, según explican en un artículo en la revista Nature Su trabajo ha permitido contar con la primera evidencia concluyente de que estos fenómenos naturales generan isótopos radiactivos, después de que diversos estudios sugirieron en el pasado que las tormentas podrían generar neutrones tanto en observaciones empíricas como en experimentos en el laboratorio.

En opinión de Leonid Babich, del Centro Nuclear Federal Ruso, el artículo “representa una evidencia inequívoca de que las reacciones fotonucleares pueden ser desencadenadas por tormentas eléctricas”. El experto, que no ha participado en la investigación, destaca la importancia del hallazgo al desvelar una fuente natural de isótopos en la atmósfera, que desconocíamos hasta ahora y que se suma a la lluvia de rayos cósmicos que irradia nuestro planeta. A su juicio, los estudios que se realicen en el futuro deben determinar si las tormentas eléctricas pueden generar otros isótopos, derivados de elementos como el hidrógeno, el helio o el berilio.

La investigación demuestra una hipótesis propuesta hace algo más de un siglo por el Nobel Charles Wilson.

 

“Las reacciones nucleares inducidas por tormentas eléctricas podrían ocurrir en las atmósferas de otros planetas, como Júpiter y Venus, y podrían por tanto contribuir a la composición isotópica de dichas atmósferas. Sin embargo, comprender la magnitud de este aporte requerirá de observaciones detalladas de los rayos gamma y de los neutrones procedentes de las tormentas eléctricas en estos mundos”, señala Babich. Otra de las implicaciones de la investigación, según el físico ruso, es que los neutrones se generan fuera del plasma creado por el rayo, lo que sugiere que estas partículas subatómicas no podrían ofrecer datos sobre el plasma, al contrario de lo que se pensaba hasta la fecha.

Todas las legendarias odiseas espaciales de la Unión Soviética partieron del mismo punto: el cosmódromo de Baikonur, perdido en la estepa de Kazajistán. El lugar, donde despegó el primer satélite artificial de la Tierra, el primer aparato que voló hacia la Luna y la primera nave orbital pilotada, un lugar que se convirtió en uno de los más grandes símbolos de la era espacial.

El Cosmódromo de Baikonur (en kazajoБайқоңыр ғарыш айлағыBayqoñır ğarış aylağı; en rusoКосмодром Байкону́рKosmodrom Baykonur) también llamado Tyuratam es la mayor y más antigua instalación de lanzamiento espacial del mundo. Originariamente fue construida por la Unión Soviética. Está bajo control de Rusia, desde el colapso de la URSS en 1991, aunque se ubica en Kazajistán, en la provincia de Kyzylorda. Situado a 200 km al este del mar de Aral, junto al río Syr Darya, cerca de la ciudad de Tyuratam, en la parte sur central del país.

El cosmódromo de Baikonur es la primera base espacial de la Tierra. Desde allí se han realizado 2500 lanzamientos de cohetes espaciales con varios equipos cósmicos pero su mayor riqueza es su historia y las personas que contribuyeron al desarrollo de la industria espacial de Rusia.

El nombre Baikonur se eligió a propósito para desviar la atención de Occidente haciendo creer que el lugar estaba cerca de la ciudad de Baikonur, una ciudad minera 41 km al sur del centro espacial en un área desértica cerca de Dzhezkazgán. Las coordenadas geográficas del cosmódromo son 45°57′54″N 63°18′18″ECoordenadas45°57′54″N 63°18′18″E (mapa).

Baikonur era el centro de operaciones del ambicioso programa espacial soviético desde finales de los años 1950 hasta los años 1980 y está equipado con instalaciones completas para el lanzamiento de vehículos espaciales tanto tripulados como no tripulados. Soporta una amplia gama de cohetes: SoyuzProtón, Tsyklón, Dnepr y Zenit. Juega un papel esencial en el desarrollo y en la realización de operaciones rutinarias de la Estación Espacial Internacional.

La fecha oficial de fundación del sitio se considera el 2 de junio de 1955. Se construyó originalmente como un centro de lanzamiento de misiles de largo alcance y más tarde se expandió para incluir instalaciones para vuelo espacial. A su alrededor, se construyó una ciudad de soporte de la instalación con escuelas, apartamentos y demás para los obreros. En 1966 se le dio el título de ciudad y fue llamada Leninsk, más tarde se renombró como Baikonur en 1995.

La creación del cosmódromo, la construcción de su amplia infraestructura y de una potente base de investigación fue uno de los más importantes pasos para el desarrollo de la ciencia y tecnología soviética.

 

Un valle lleno de historia

“Valle rico”, es lo que Baikonur significa en kazajo, el nombre que recibe el desierto al este del mar de Aral, el lugar desde donde comenzó la conquista del espacio. Entre los  planes para construir el primer -y más grande- cosmódromo del mundo estaban Daguestán (en el Cáucaso), el oblast de Mariiski e incluso el de AstracánPero en la estepa kazaja se encontró una combinación ideal de factores: lugar suficiente para ubicar a la distancia necesaria los receptores terrestres de las señales de radio, la cercanía al Ecuador y la gran cantidad de días de sol al año.

Entre los nómadas que vivían en estos parajes hacía siglos que circulaba la leyenda del pastor negro. Según esta, un pastor negro confeccionó una enorme honda con piel de ternera. Cuando en el horizonte aparecían enemigos, lanzaba al cielo piedras incandescentes. Al caer estas a tierra abatían al enemigo y le hacían huir horrorizado a toda velocidad. Y en aquellos lugares donde caían no crecía nada, los animales morían y durante mucho tiempo quedaban parches quemados de tierra. Por mucho que la leyenda fuera una invención, hoy aquí se puede ver algo parecido: desde la inmensa ‘honda’ del cosmódromo vuelan cohetes ‘ardientes’. 

 

Camino secreto a las estrellas

El primer paso en el camino de la humanidad hacia el espacio se dio el 12 de enero de 1955. Ese día, en la estación de ferrocarril de Tiuratam, se separaron dos vagones del tren que acababa de llegar. Se trataba del primer grupo de trabajo que debía preparar todo lo necesario para recibir a la brigada de constructores de Baikonur.

Desde la estación de Tiuratam salen unos raíles que tras un kilómetro se interrumpen abruptamente en la estepa. Este ramal del ferrocarril no se terminó nunca. Dicen que cuando el futuro director de construcción del complejo de tecnología de misiles espaciales, Serguéi Koroliov, llegó al lugar vio los raíles que acaban en medio del campo y tomó la decisión de construir la pista de lanzamiento en el mismo lugar donde se terminaban. Así apareció la primera pista de lanzamiento de Baikonur: la plataforma Gagarin. Pero hasta el día de hoy siguen transportándose los cohetes por los raíles fundidos a principios del siglo XX.

Yuri Gagarin

El miércoles 12 de abril de 1961, Yuri Gagarin se convirtió en el primer ser humano en viajar al espacio exterior en la nave Vostok 3KA-3 (conocida como Vostok 1). El vuelo duró 108 minutos en total dando una vuelta a la Tierra. Gagarin también fue el primero en comer en una nave espacial.

Visitar Baikonur es una experiencia parecida a hacer un viaje en el tiempo. La ciudad del sur de Kazajistán en la que la URSS construyó en los años 50 el cosmódromo desde el que Rusia sigue lanzando la mayor parte de sus misiones espaciales y entrena a sus cosmonautas, aún conserva el aspecto de la época en la que este lugar se convirtió en la primera puerta de la Humanidad al espacio. Sus sobrios edificios, sus monumentos, sus calles o el mobiliario de los hoteles irremediablemente transportan al visitante a la década de los años 60.

Las anchas tuberías que habitualmente están enterradas, aquí están al descubierto y recorren una ciudad en la que el gris es el protagonista, sólo interrumpido por los coloridos columpios para niños. En sus plazas se alternan con naturalidad estatuas de Lenin con aviones y cohetes en desuso exhibidos en pedestales. De vez en cuando, se ven algunos caballos y vacas habituadas a la estepa en la que durante muchos años prácticamente sólo había camellos.

Cosmódromo de Baikonur

«Hasta 1955 aquí no había nada», recuerda Galina Milkhova, subdirectora del museo de la ciudad. «Un año antes, llegaron los militares y sus familias, pero no sabían que iban a construir un cosmódromo. Cuando uno de los trabajadores le preguntó a Serguéi Koroliov [ingeniero y diseñador del programa espacial soviético], éste le respondió que iban a levantar el estadio más grande del mundo», señala.

Desde Baikonur (antes llamada Leninsk) se lanzó el primer objeto creado por el hombre (el satélite Sputnik) y decenas de cosmonautas caninos (tras la muerte de Laika, Belka y Strelka regresaron vivas a la Tierra convertidas en auténticas heroínas tras confirmar que los seres vivos pueden sobrevivir al ambiente espacial). Pero, sobre todo, Baikonur es el lugar desde el que el 12 de abril de 1961despegó Yuri Gagarin, el primer humano en viajar al cosmos y el gran héroe de la época dorada soviética de la exploración espacial.

Entre los años 1970 y 1980 Baikonur fue el principal cosmódromo de la Unión Soviética. Pero tras la desintegración de la URSS, la base quedó situada en el territorio de Kazajistán. Actualmente Rusia tiene un contrato de arrendamiento hasta el año 2050. En Baikonur se realiza más del 50 % de los lanzamientos de las naves espaciales de Rusia. El centro cuenta con dos aeropuertos, 470 kilómetros de vías férreas, 1281 kilómetros de carreteras, 6610 kilómetros de líneas de telecomunicación, 360 kilómetros de oleoductos, 92 puntos de comunicación, así como con una planta de producción de oxígeno y nitrógeno, esenciales para los cohetes.

El contrato de alquiler se ha prorrogado hasta al menos 2050, pero el futuro del legendario cosmódromo es incierto y con él, el de sus habitantes, cuya economía se basa en el espacio. «Aproximadamente entre el 70 y el 75% de los 56.000 habitantes de Baikonur son kazajos», explica un trabajador de Roscosmos que nació aquí. Además de Baikonur, Rusia cuenta con otros tres cosmódromos, que se usan sobre todo con fines militares: Plesetsk, Kapustin Yar y Svobodni, que quedará unido al de Vostochny, a cuya construcción se destinarán al menos unos 2.700 millones de dólares.

Baikonur es un sitio especial que se percibe antes de bajar del avión, cuando se divisan kilómetros y kilómetros de la monótona estepa kazaja en la que periódicamente caen los cosmonautas y astronautas apretujados en las estrechas cápsulas Soyuz cuando regresan a la Tierra tras sus misiones en la Estación Espacial Internacional (ISS). Es una tradición que, tras el aterrizaje, sean acomodados en sillas de piel para habituarse a la gravedad terrestre, y se coman una manzana, un producto que, por cierto, tuvo su origen en el territorio que hoy es Kazajistán. Hoy en día sigue siendo el mayor cosmódromo del mundo y su actividad es intensa.

Baikonur seguirá siendo utilizado, al menos, durante los próximos años, aunque el plan de Moscú es que el porcentaje de lanzamientos rusos que acoja baje del 65% actual al 11% en la próxima década. Sea cual sea su futuro, al menos este extraño lugar seguirá siendo un museo al aire libre de los sueños del hombre.

 

Baikonur en el Cine

Sinopsis.-

El Cosmódromo de Baikonur es una histórica instalación de lanzamiento espacial en Kazajistán. Al igual que sus vecinos, el joven Iskander sobrevive gracias a la recolecta de chatarra que cae durante los lanzamientos pero, a diferencia de éstos, cuenta con información privilegiada procedente de una radio con la que espía las comunicaciones de la base. Sin embargo, en su última incursión, Iskander no regresa con chatarra sino con una bella astronauta amnésica a la que convence de que es su esposa. Baikonur es una legendaria estación espacial de la antigua Unión Soviética, bajo control ruso en la actualidad, aunque se encuentra en territorio de Kazajistán, que, entre la década de los años 50 y los 80, se convirtió en centro de operaciones del programa espacial soviético. Ahora sirve de base de lanzamiento de cápsulasde apoyo para la Estación Espacial Internacional. El director alemánVeit Helmer, premiado en Sundance con “Absurdistan”, construye una comedia dramática costumbrista, tomando como referencia la histórica base de lanzamiento, alrededor de unos personajes que sobreviven de recuperar la chatarra que cae del espacio durante el transcurso de las misiones espaciales. Baikonures una coproducción, en la que intervienen tres países Alemania, Rusia y Kazajistán, que ironiza sobre el peligro que corren los habitantes de la estepa kazaja ante la “basura espacial” que cae del cielo, una amenaza para la seguridad personal de sus familias además de un medio de vida. El actor kazajo, residente en Rusia, Alexander Asochakov debuta en el cine con el papel de un pícaro, apodado “Gagarin” en honor del famoso cosmonauta soviético, que sobrevive recolectando chatarra de las cercanías del complejo de la estación espacial. Le acompaña en Baikonurla famosa modelo francesa Marie de Villepin, a la que hemos visto en el reciente biopic de “Ives Saint Laurent”, que aborda su primer papel como protagonista.

 

Baikonur en la Música

Baikonur es el nombre que ha adoptado una banda Chilena de PostRock, compuesta por: Daniel Guzmán  (Guitarra),  Rodrigo Nanjarí (Guitarra), Carlos Astorga (Guitarra), Gonzalo Donoso (Bajo), Ariel Acosta (Batería). Se formó en el 2012 de la unión de dos bandas: Inhabitante y Aeterna. Desde entonces, y como pilar central el post-rock, han estado tocando y componiendo distintas canciones hasta que en septiembre del 2013, sacaron su primer disco juntos: ¿Quién vigila al hombre cansado?; del cual dicen estar bastante contentos. El nombre surge de un cuento de J.L. Borges llamado “Utopía de un hombre cansado”. Gracias al éxito de su primer álbum, Baikonur recibió la invitación de parte de la producción de Dunk! Festival, el festival de post rock más importante de Europa, en su versión 2016 que se realizó del 5 al 7 de mayo en Bélgica. Esta invitación significó un plan de intercambio trabajado en conjunto con el festival y el sello nacional LeRockPsicophonique, que busca instalarse como el sello de post rock y rock alternativo en Chile.

 

 

En otras curiosidades musicales, Space is Hell…

https://vostokzero.bandcamp.com/track/i-left-my-heart-in-baikonur-cosmodrome

 

Detroit, epicentro mundial de la automoción en tiempos mejores, parece una ciudad deshabitada. La ciudad ha perdido un 60% de su población desde los años cincuenta y ahora tiene unos 700.000 habitantes. Tan solo entre 2000 y 2010 experimentó la salida de una cuarta parte de sus habitantes, lo que dejó zonas convertidas en barrios fantasmas.

La capital del motor estadounidense lleva en caída libre desde los años 90, tras nefastas gestiones de alcaldes, a lo que se sumó la crisis financiera de 2008, y terminó por acabar en suspensión de pagos. Al día de hoy, este es el aspecto que presentan algunos rincones de la ciudad…

 

1. Laboratorio de ciencias de un colegio

1. Laboratorio de ciencias de un colegio

2. Estadio de fútbol Pontiac Silverdome

2. Estadio de fútbol Pontiac Silverdome

 

 

 

 

 

 

 

 

 

3. El colegio George Ferris

 

 

 

 

 

 

 

 

Detroit empezó a venirse abajo cuando el Gobierno de Estados Unidos permitió un hueco de entrada comercial para las empresas automotrices extranjeras, lo que de inmediato ocasionó que los fabricantes nacionales perdieran cuota del mercado, situación que se reflejó en la pérdida de empleos y quedando abandonados miles de fábricas, comercios, escuelas, iglesias y casas, quedando todo con una apariencia fantasmal en un lapso de tiempo contínuo.

 

4. Cementerio de autobuses escolares

 

 

 

 

 

 

 

 

5. La fábrica de acero Trenton McLouth

 

 

 

 

 

 

 

 

A principios del siglo XX Detroit era una ciudad orgullosa, y no era de extrañar, se trataba de la cuarta ciudad de Estados Unidos, únicamente detrás de las más grandes; New York, Los Angeles y Chicago. Detroit fue uno de los centros económicos y comerciales de Estados Unidos. Una ciudad en la que se instalaron los “Tres Grandes” de la industria automotriz norteamericana (General Motors, Ford y Chrysler). Una industria que contribuía directamente e indirectamente con uno de cada diez empleos en los Estados Unidos.

 

6. Vecindario de Grixdale, en el norte de la ciudad

 

 

 

 

 

 

 

 

El gran problema de Detroit fue la perdida de habitantes, su censo oficial mostraba una aplastante tendencia histórica: en 1950 el municipio contaba con 1.900.000 habitantes. En 1990, había perdido casi la mitad y se había visto reducida a 1 000 000. Detroit sigue en caída libre desde 2008, cuando comenzó la crisis financiera en Estados Unidos. Por su dependencia en la industria automotriz, el área de Detroit es más vulnerable a los ciclos económicos que la mayoría de las grandes ciudades. Un alza en la fabricación de automóviles con tecnología de robots, la mano de obra más barata en otras partes del mundo y el aumento de la competencia en el sector ha conducido a la desaparición de gran parte del empelo en la región.

En junio de 2013, el área metropolitana de Detroit acumulaba una tasa de desempleo de 9,4 por ciento, según cifras estatales. Sólo en el estado de Michigan408 mil personas estaban desempleadas y buscando trabajo.

Detroit tiene, además, unos 78 mil edificios abandonados, convirtiendo sus calles en una auténtica ciudad fantasma.

La apuesta por los casinos, el béisbol y fútbol americano y el desarrollo inmobiliario no dieron sus frutos. Al contrario. La ciudad aceleró su decadencia ligada a la fuerte corrupción política desarrollada durante los 90. Hoy la situación es otra: su población no paro de caer hasta los 700 mil habitantes y tiene los peores índices en materia de desocupación, pobreza, criminalidad y analfabetismo.

7. Interior del parque de bomberos Highland Park 

7. Interior del parque de bomberos Highland Park

 

 

 

 

 

 

 

 

 

8. Iglesia Woodward Presbyterian Church

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tesoros urbanos

Con la gran cantidad de inmuebles abandonados, existen grupos de personas que actualmente se denominan exploradores urbanos, quienes tienen por hobby escrudiñar entre los escombros de edificios y almacenes abandonados para recuperar objetos que pudieran resultar valiosos. No hace mucho un grupo de éstos jóvenes exploradores localizó en uno de esos almacenes una gran colección de tarjetas deportivas coleccionables valuada en más de 1 millón de dólares.

Renacer

Caminar por Detroit sigue siendo igual de desolador que antes de la quiebra. No se ve en la calle más que algún vagabundo perdido. La ciudad tampoco está pensada para recorrerla a pie: casi no hay locales a la calle y la vida allí parece circunscribirse a traslados en auto por una red de autopistas interconectadas para ir de casa al trabajo, o al hipermercado, o al shopping.

El cambio que sí es observable pasa por una disminución drástica de los edificios en estado de abandono. Menos vidrios rotos, menos escombros de incendios. Inclusive, este año no se vieron protestas por despidos en la puerta del Salón del Automóvil como sí los hubo en años anteriores. Estados Unidos marcó un récord de venta de autos en 2015 (más de 17 millones de unidades patentadas). Y cuando a las automotrices les va bien, hay empleo y Detroit crece.

Pero además hay otros factores. “El multimillonario Dan Gilbert. Él movió su compañía de 10.000 trabajadores al centro de Detroit y ha comprado ya más de 70 edificios”, subrayó Lowell Boileau. ¿Quién es Dan Gilbert? Es el propietario de Quicken Loans, la segunda mayor entidad de préstamos hipotecarios de Estados Unidos. Su fortuna es de u$s 4.200 millones y también es dueño de Cleveland Cavaliers, el equipo de la NBAGilbert es uno de los principales financistas de la reactivación de Detroit. Además de trasladar a sus empleados y restaurar edificios, instó a otras compañías a que hicieran lo mismo con un buen resultado. Gilbert, exestudiante de las universidades de Michigan y de Wayne, también levantó centros de esparcimiento para sus empleados. Por primera vez, el número de trabajadores en la ciudad está en ascenso, y la proyección es que continúe en esa senda. El objetivo es triple: adquirir propiedades a bajo costo, prosperar aún más en sus negocios y ayudar en la reconstrucción de Detroit.

“Varios rascacielos hermosos que estaban en ruinas han sido o están siendo restaurados. Todas las propiedades de alquiler se toman y los desarrolladores se apresuran a llenar la enorme demanda. Detroit está siendo citado como un ‘comeback’ en todo el mundo”, apuntó Boileau, quien no obstante manifestó que los problemas en los barrios continúan y que la recuperación completa sigue siendo lejana.

Detroit seguirá cambiando. A corto plazo las buenas zonas seguirán en ascenso, y ya parecen estar en condiciones mucho mejores que en cualquier momento de las últimas décadas”, manifestó Kevin Bauman. E hizo referencia a las subastas que se organiza a nivel municipal para adjudicar propiedades: se acercan vecinos a comprar lotes vacíos por escasos u$s 100 y de paso ayudan a mantener la ciudad. Si bien parece poco adquirir un lote ese monto, se recuerda que para 2008, en plena crisis, había propiedades que se vendían por menos de u$s 1, como una lata de gaseosa. Otro plan del gobierno apunta a demoler los edificios abandonados para mejorar el aspecto de la Motor City. “El progreso está sucediendo y se anuncian nuevos desarrollos casi a diario. He estado en Detroit desde la década de 1960 antes de su plena decadencia. La situación actual es la más optimista desde aquellos días”, dijo BoileauBauman, por su parte, también hizo mención a los jóvenes “que ven Detroit como un lugar de oportunidades”.

La ciudad empieza, como otras metrópolis del mundo, a ser parte de las tendencias del street art. La colección del Instituto de Arte, que llegó a estar a punto de venderse para saldar deudas, también quedó a salvo: están los imponentes murales industriales de Diego Rivera de la década de 1930 que realzan a los obreros de las automotrices. La música también vuelve a sonar: Rock City es otro de los motes de la ciudad gracias a una canción de Kiss y a una película de 1999 que retoman esta tradición. Y otra forma artística más curiosa se da entre aquellos que compran casas abandonadas por pocos dólares para transformarlas en muestras permanentes. Ejemplos, Lisa Waud, una florista que decoró una vivienda de quince habitaciones en ruinas con cien mil flores, o el Heidelberg Proyect, donde se decoran casas con objetos como muñecos de peluche y que también sufrió ataques de pirómanos.

En esos casos está lo simbólico y, quizás, la esperanza de Detroit: reanimar sus restos, crear sobre lo que alguna vez fue.

Por Dalia Patiño González

Puebla, Puebla. 8 de noviembre de 2017 (Agencia Informativa Conacyt).- México y Reino Unido tienen un interés mutuo por la investigación global y las tecnologías innovadoras, pero para consolidar proyectos y obtener resultados se requiere de inversiones económicas importantes, por eso las alianzas y cooperaciones internacionales representan una estrategia oportuna para la obtención de recursos.

n este contexto, el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) y los Consejos de Investigación del Reino Unido (RCUK, por sus siglas en inglés) han establecido un trabajo conjunto que fortalece el financiamiento de proyectos científicos y tecnológicos.

Como parte de este intercambio, la semana del 23 al 27 de octubre, Conacyt recibió a dos miembros del Consejo de Investigación del Reino Unido, Roshni Abedin y Samantha Palmer, con el objetivo de compartir buenas prácticas, desarrollar mejores capacidades de financiamiento y promover el mutuo entendimiento entre ambas agencias.

Previo a esta visita, la Dirección Adjunta de Desarrollo Científico del Conacyt envió del 23 al 27 de septiembre a una representante, Mónica Angulo Miñarro, con el propósito de realizar actividades para fortalecer las relaciones entre RCUK y Conacyt.

La intención de estas visitas es que el conocimiento y los contactos que deriven de este intercambio sean compartidos ampliamente entre los participantes de estas actividades y el personal de cada institución y eso permita el fortalecimiento de las relaciones entre ambas agencias.

Por su parte, RCUK destaca por ser la agencia que más recursos ha recibido en el marco del Fondo Newton; tan solo en 2015 invirtió más de 3.5 millones de libras esterlinas para financiar, en conjunto con el Conacyt, proyectos de investigación que promueven el desarrollo económico y el bienestar social en México. 

Los temas de interés

Entre los temas que se abordaron en estas reuniones destaca el entorno de financiación y las estructuras de financiación de la investigación en el Reino Unido y México; el desarrollo y gestión de la política y estrategia de investigación de Reino Unido y México; procesamiento de subvenciones: sistemas empleados, mecanismos de evaluación y revisión por pares, procedimientos de panel, etcétera; así como el seguimiento y evaluación del impacto de un programa de investigación y/o creación de capacidad, y finalmente las oportunidades para que el personal visitante difunda información a un público más amplio en la organización anfitriona.

Este intercambio también permitió que las delegadas de RCUK, Roshni Abedin y Samantha Palmer, visitaran el viernes 27 de octubre la sede del Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano (GTM), ubicado en la cima del volcán Sierra Negra, a una altitud de cuatro mil 600 metros, en Puebla.

El GTM es considerado uno de los proyectos científicos más importantes de México y destaca por ser el telescopio más grande del mundo diseñado para hacer observaciones astronómicas en longitudes de onda de 0.85 a cuatro milímetros.

En esta visita, el director del GTM, el doctor David Hughes, explicó a las delegadas de RCUK los avances científicos y las características de operación de este telescopio, producto de un proyecto binacional entre México y EE. UU., encabezado por el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) y la Universidad de Massachusetts en Amherst (UMass).

David Hughes detalló que el GTM tiene un diámetro de 50 metros con los que se detecta luz con longitudes de onda milimétrica. Su funcionamiento al 100 por ciento está planeado para el 2018 ya que actualmente opera con sus 32 metros de diámetro interiores de la superficie reflectora primaria. Su configuración, indicó el doctor Hughes, ha permitido la exploración de procesos físicos que controlan la formación y evolución de sistemas planetarios, estrellas, hoyos negros y galaxias a través de los 13.7 mil millones de años de historia del universo.

La colaboración

Como parte de las colaboraciones establecidas entre el Conacyt y el RCUK, el doctor David Hughes destacó el financiamiento para la construcción de MUSCAT, una cámara de longitud de onda milimétrica avanzada, que será parte de la instrumentación científica del GTM.

“En el desarrollo de instrumentación existe una colaboración fuerte entre México y Reino Unido con apoyo de los recursos de RCUK. Se trata de MUSCAT, un proyecto basado en la vinculación científica y transferencia tecnológica entre la Universidad de Cardiff y el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica”.

MUSCAT (Cámara de Astronomía Sub-mm México-Reino Unido) es una cámara de gran formato de próxima generación para el GTM. Esta instrumentación permitirá hacer ciencia de alto impacto que servirá como una inspiración en la formación de otras generaciones de científicos, técnicos e ingenieros en México.

La búsqueda continúa. Aún no se han encontrado diferencias entre protones y antiprotones que ayuden a explicar la existencia de la materia en nuestro universo. Se supone que en el Big Bang, la explosión colosal con la que se formó el universo, se generaron cantidades iguales de materia y antimateria. Cuando una y otra entran en contacto, se aniquilan mutuamente, transformando su masa en energía. ¿Por qué entonces el universo está hecho de materia? Sin nada que hubiera inclinado la balanza a favor de la materia, los dos tipos de materia deberían haberse aniquilado entre sí, sin dejar nada en absoluto. En vez de eso, el Big Bang condujo a un universo observable hecho principalmente de materia, con escasas y fugaces apariciones de partículas de antimateria. ¿Hay alguna diferencia sutil entre materia y antimateria, aparte de su signo opuesto, que pueda explicar el enigma?

Unos físicos de la colaboración BASE en el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear) han conseguido medir las fuerzas magnéticas de los antiprotones con una precisión enorme, 350 veces mayor que la lograda anteriormente. De todos modos, los datos no proporcionan ninguna información sobre cómo se impuso la materia en el universo temprano en vez de que partículas y antipartículas se aniquilasen mutuamente. Lo que sí indican estas mediciones recientes de la colaboración BASE es una gran coincidencia entre protones y antiprotones, confirmando así el Modelo Estándar de la física de partículas. Científicos en todas partes del mundo están usando diversos métodos para intentar hallar de manera inequívoca alguna diferencia crucial. El desequilibrio materia-antimateria en el universo es uno de los temas candentes de la física moderna.

Imagen del experimento BASE en el desacelerador de antiprotones del CERN en Ginebra. (Foto: Stefan Sellner, Fundamental Symmetries Laboratory, RIKEN, Japón)

Imagen del experimento BASE en el desacelerador de antiprotones del CERN en Ginebra. (Foto: Stefan Sellner, Fundamental Symmetries Laboratory, RIKEN, Japón).

Los antiprotones son generados artificialmente en el CERN y los investigadores los almacenan en una cámara especial de aislamiento. Los antiprotones para el experimento actual fueron aislados en 2015 y medidos entre agosto y diciembre de 2016. Este fue el periodo de almacenamiento más largo para antimateria documentado hasta la fecha. Los antiprotones son de forma habitual aniquilados rápidamente cuando entran en contacto con la materia, como el aire. El almacenamiento se efectuó durante 405 días en un vacío que contiene diez veces menos partículas que el espacio interestelar. Se usaron un total de 16 antiprotones y algunos de ellos fueron enfriados hasta casi el Cero Absoluto, unos 273 grados centígrados bajo cero. En la investigación ha participado, entre otras entidades, la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia en Alemania.

Más información https://www.nature.com/nature/journal/v550/n7676/full/nature24048.html

La delegación mexicana está conformada por tres estudiantes, dos de ellos potosinos y uno del estado de Sonora. El concurso internacional en donde participarán estudiantes de 48 países, consiste en una serie de exámenes tanto teóricos, como prácticos-observacionales, en donde se aplican conocimientos de la física, el uso del telescopio, identificación a cielo abierto de constelaciones, el firmamento de estrellas y cuerpos celestes.

El Potosino Martín Martínez tiene 17 años y es estudiante del quinto semestre en el plantel 28 del Cobach. Será su primer concurso internacional, pero tiene experiencia en las olimpiadas de Química, Matemáticas y Biología.

“El interés me surgió por el gusto que tenía desde pequeño por las estrellas, el hecho de que se pueda aplicar la ciencia en las estrellas. A partir de tercero de primaria, cuando lleve ciencias naturales, me empezó a llamar la atención de que todo lo que nos rodea puede ser estudiado por una ciencia exacta, no solamente por medio de observaciones, sino por conocimiento teórico”, relató el joven bachiller.

Afirmó que representar a México es un compromiso muy grande, por lo que los tres miembros de la delegación se están preparando y estudiando para lograr destacar en la competencia.

Para ello, dijo, los lunes, miércoles y viernes, tienen asesoría y preparación rumbo a la olimpiada internacional, intercambian ideas y resolviendo problemas juntos, pero también profesores los van guiando para que lleguen lo mejor preparados.

El estudiante del plantel 28 del Cobach está concentrado para llegar bien preparado al concurso internacional, pero en sus ratos libres después de hacer tareas, le gusta tocar el teclado y canta.

“En un futuro quiero estudiar la carrera de Medicina, hay que hacer lo que a uno le gusta y le atrae”, concluyó.

Por otro lado, para el Sonorense Óscar Angulo Flores la Astronomía no sólo lo cautivó por las maravillas que esconde el universo, sino también porque las constelaciones y el cielo son como un gran poema.

La Astronomía le gustó porque estudia cosas muy profundas y a gran escala; también por la necesidad de utilizar otras ciencias, como la física, para conocer los secretos del cosmos.

“La astronomía es la ciencia más cercana a lo que es la literatura y la poesía, porque muchos se han inspirado en el cielo y las estrellas, cuántos poemas no se han escrito pensando en la luna”, dijo. El estudiante que cursa el tercer semestre en el Colegio de Bachilleres del Estado de Sonora (Cobach) en el plantel Reforma, también asistirá junto con otros cuatro mexicanos a la Olimpiada Iberoamericana de Astronomía, en Chile.

La preparación de Óscar fue posible gracias a un pequeño club, formado hace tres décadas, en 1987, por el maestro Jesús Guillermo Careaga Cruz, quien soñó con sembrar la semilla de la ciencia en jóvenes, para que en el futuro se convirtieran en grandes investigadores.

En todo ese tiempo, los estudiantes del Club de Ciencias han logrado traer a Sonora más de 40 medallas de olimpiadas internacionales de Física, Química, Biología y Astronomía.

“En el transcurso de tres semestres se dan cuenta de la afición de la ciencia que prefieren, unos han elegido Física, Química, Astronomía, Matemáticas, a través de un examen diagnóstico uno los detecta. Con las asesorías los vamos puliendo como un diamante”, dijo el maestro Careaga Cruz, quien cumplió recientemente 40 años como docente en el Cobach.

Óscar admira a Carl Sagan, y lo inspiran científicos como Rodolfo Neri Vela, quien fue el primer astronauta mexicano en ir al espacio, o José Hernández, que logró a los 42 años ingresar a la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (Nasa, por sus siglas en inglés).

“Son ejemplos a seguir, porque me imagino que cuando eran jóvenes eran iguales que yo, que quisieron hacerlo y lo lograron, son buenos ejemplos a seguir”.

Aunque aún no decide qué hará cuando salga de la preparatoria, ha pensado que podría estudiar Ingeniería Aeroespacial.

Hyperloop Global Challenge es una competición que lanzaron en todo el mundo para implementar un sistema de transporte que viajará a más de mil 200 kilómetros por hora y donde la ruta México – Guadalajara es semifinalista. De construirse este sistema de transporte la población podría viajar de la Ciuadad de México a Guadalajara en tan sólo 45 minutos, teniendo la oportunidad de descender en Querétaro y León.

En su página de internet se detalla que el Hyperloop utiliza energía electrica para acelerar y desacelerar, por lo que los costos serían bajos en comparación a otros sistemas de transporte y además más seguros. Pero el eslogan del reto es que no están vendiendo la transportación de personas, ellos te venden tiempo. Así que si lo que necesitas es estar en Guadalajara en una hora podrás utlizar este sistema de transporte como si estuvieras en una cómoda oficina.

El proyecto Mexloop fue seleccionado por el consorcio Hyperloop One como uno de los 10 más viables del mundo.
La nominación implica que la compañía global comenzará a trabajar con los creadores mexicanos en el desarrollo de esta nueva red de transporte. El consorcio mexicano, encabezado por el arquitecto Fernando Romero, compitió con más de 2 mil 600 proyectos que buscan llevar esta tecnología a sus países.

Cabe destacar que Fernando Romero es el yerno de Carlos Slim, presidente honorario de Grupo Carso y uno de los hombres más ricos del mundo.

“Es el único proyecto en América Latina que se suma a una exclusivo grupo de proyectos que se realizarán a nivel mundial”, informó Hyperloop One en un comunicado”.

La tecnología Hyperloop, impulsada originalmente por Elon Musk, uno de los emprendedores más exitosos del mundo, permite transportar pasajeros y carga a la misma velocidad que un avión (más de mil km/hr), utilizando la tercera parte de la energía. Considerado el mayor avance en métodos de transportación en 100 años, las cápsulas de Hyperloop viajan impulsadas por energía electromagnética al interior de un tubo. 

El corredor propuesto por Mexloop cuenta con una densidad poblacional de más de 40 millones de personas en un recorrido de poco más de 500 kilómetros. Además, atraviesa algunas de las regiones con el crecimiento económico más acelerado del País. En sociedad con el consorcio de especialistas en ingeniería, Arup, y un grupo de ingenieros mexicanos, Mexloop trabajó por más de un año en el desarrollo del proyecto.

Varios estudios han informado acerca de la gran cantidad de bacterias que se encuentran en nuestro dinero en efectivo. El efectivo está lleno de bacterias fecales y otros distintos patógenos que pasan de mano en mano, nariz, boca y que por desgracia también terminan en nuestra cartera. También existen la presencia de moho y levaduras, que da como resultado un riesgo para nuestra salud cada vez que el dinero cambia de dueño.

Este riesgo está presente también en las monedas, ya que su superficie al no ser totalmente lisa permite que las bacterias se alojen allí con facilidad. Los patógenos presentes en el dinero efectivo tienen una supervivencia de meses. Según han revelado varios estudios.

Bacterias resistentes a los antibióticos, como el Staphylococcus aureus (responsable de infecciones de sangre mortales), son algunas de las que se alojan en nuestro dinero en efectivo. También la conocida Escherichia coli o la Pseudomonas aeruginosa, que puede causar infecciones del sistema respiratorio y del tracto urinario.

¿Ha llegado el momento de lavar nuestro dinero o pensar en cambiar nuestra forma de pago?

Por lo pronto nunca olvides lavar tus manos después de haber tomado dinero en efectivo.

Con información de: Quo y scientificamerican.com

Aspectos como la estructura de la novela policiaca, el desarrollo de personajes, los ingredientes básicos de la ficción de suspenso, la travesía del héroe y los elementos básicos de la novela de misterio, serán algunos de los ejes temáticos de los cuatro talleres gratuitos que el Centro de las Artes de San Luis Potosí Centenario ofrecerá como parte de las actividades del Festival Internacional de Novela Negra “Huellas del Crimen 2”, que se realizará del 1 al 3 de septiembre.

“Check list para iniciar tu novela gráfica policiaca” será el taller que imparta el escritor Bernardo Fernández BEF, autor de novelas como “Tiempo de alacranes”, Premio Nacional de Novela “Una vuelta de tuerca” 2005 y Memorial Silverio Cañada 2006 de la Semana Negra de Gijón, y “Hielo negro”, primer Premio de Novela Grijalbo 2011.  En este taller, que se impartirá del 1 al 3 de septiembre de 10:00 a 13:00 horas en la Sala de Lectura 1 de la Biblioteca del CEART, se analizarán conceptos básicos de estructura narrativa, desarrollo de personajes, lenguaje y caracterización en la novela gráfica.

El taller está dirigido a novelistas gráficos interesados en el género negrocriminal. Los requisitos para inscribirse son trabajo gráfico del participante y una reseña curricular de una cuartilla, que incluya su trabajo gráfico.

Liliana Blum, autora de libros de cuentos, narrativa breve y de novelas como “Pandora” y “El monstruo pentápodo”, ofrecerá el taller “La oveja negra: cómo hilvanar una novela negra de principio a fin”, donde el alumno aprenderá a distinguir entre la novela de misterio y la novela de suspenso, o thriller y conocerá algunos de los subgéneros dentro de cada tipo de novela, las fórmulas para el proceso de escritura de cada una, así como algunas herramientas o tips para organizarse previamente a escribir.

El taller está dirigido al público en general con interés por conocer las características y diferencias entre la novela de misterio/detectivesca y la novela de suspenso/thriller, de modo que obtengan las bases para escribir una novela de cualquiera de los dos tipos si así fuera su deseo. Entre los temas que se analizarán sobresalen: “¿Qué es una novela de suspenso?”, las raíces góticas; suspenso romántico; technothriller; el thriller médico; el thriller político; el thriller legal; el thriller criminal”. Los interesados en “La oveja negra: cómo hilvanar una novela negra de principio a fin”, que se realizará del 1 al 3 de septiembre de 10:00 a 13:00 horas en la Teleaula del Área de Integración y Literatura del CEART, deberán de tener experiencia mínima en escritura narrativa e interés por la novela negra.

El tercer taller “Los retos de la novela negra”, donde se examinarán algunos de los problemas que enfrenta un escritor de novela negra durante la concepción de la historia y la búsqueda de la estructura, a lo largo del proceso de desarrollar a los personajes y en particular al protagonista, y repasarán la evolución de la narrativa noir, será impartido por Martín Solares, autor de las novelas “Los minutos negros” y “No manden flores”.

 

 

 

 

 

El taller se realizará del 1 a 3 de septiembre de 10:00 a 13:00 horas en Sala de Lectura 2 de la Biblioteca del CEART y está dirigido a quienes planean escribir novelas de este género y a quienes ya las han escrito también. Entre la bibliografía sugerida se encuentran “Bufo & Spallanzani” de Rubem Fonseca; “El día de la lechuza” de Leonardo Sciascia; “La quinta mujer” de Henning Mankell; “El complot mongol” de Rafael Bernal; “¿Quién mató a Palomino Molero?”, de Mario Vargas Llosa;  y “Cómo dibujar una novela” de Martín Solares.

Finalmente, Jorge Michael Grau, cineasta que ha explorado temas como el canibalismo en películas como “Somos lo que hay”, ofrecerá, del 1 al 3 de septiembre de 10:00 a 13:00 horas en el Mezzanine del Área de Artes Visuales del CEART, el taller de guión cinematográfico.

 

Los interesados en inscribirse deberán enviar una carta de motivos y reseña curricular al correo electrónico huellasdelcrimen@cultura.gob.mx y en el caso de “Check list para iniciar tu novela gráfica policiaca” deberán adjuntar trabajo gráfico. Todos los talleres son gratuitos y están sujetos a disponibilidad.

 

 

 

 

 

 

Con el propósito de consolidar en nuestro país el análisis, la discusión y el intercambio de experiencias, alrededor de uno de los géneros narrativos que desde hace tiempo experimenta un auge en el mundo sumando cada vez más adeptos, la Secretaría de Cultura del gobierno federal, en colaboración con el gobierno del estado de San Luis Potosí, organizan la segunda edición del Festival Internacional de Novela Negra “Huellas del Crimen 2” en el CEARTSLP.

Científicos trabajan en un chicle capaz de detectar la inflamación oral y avisar de ello, mediante un fuerte cambio de sabor, a la persona que lo esté mascando. Los implantes dentales pueden crear a veces ciertas complicaciones. De acuerdo a algunas estadísticas, entre el 6 y el 15 por ciento de los pacientes desarrollan una respuesta inflamatoria en los años posteriores a la recepción de uno de estos implantes. Esto es debido a bacterias que destruyen el tejido blando y el hueso alrededor de él, en el peor de los casos.

En el futuro, los pacientes se beneficiarán de un método rápido y accesible para detectar la presencia de tales bacterias en su boca, usando un chicle basado en una prueba de diagnóstico desarrollada por el equipo de Jennifer Ritzer y Lorenz Meinel, en la Universidad Julius Maximilian de Wurzburgo, en Baviera, Alemania. Cualquiera puede utilizar esta nueva herramienta de diagnóstico, en cualquier lugar y en cualquier momento, sin equipamiento técnico alguno, tal como enfatiza Meinel.

¿Cómo funciona? En presencia de ciertas condiciones inflamatorias, comúnmente asociadas a la acción de bacterias, se activan en la boca unas enzimas específicas que degradan ciertas proteínas. En solo cinco minutos, estas enzimas descomponen también un ingrediente especial del chicle, liberándose entonces el agente responsable del sabor amargo. Este agente no se libera si no se dan las citadas condiciones inflamatorias.

El funcionamiento de esta singular prueba de diagnóstico funciona de la siguiente manera: Si existe inflamación en la cavidad oral, al masticar el chicle este liberará una sustancia que provoca en la persona la percepción de un sabor amargo. Los pacientes pueden entonces visitar a su dentista, quien confirmará el diagnóstico y tratará la enfermedad. Este tipo de detección temprana está dirigida a prevenir complicaciones serias, como la pérdida de hueso.

 

 

La capital de China tendrá el aeropuerto más grande del planeta, en 2019, autodenominado como ‘The Beijing New Airport’. El diseño del lugar lo llevó a cabo la fallecida arquitecta Iraquí Zaha Hadid, por lo que será una de sus obras póstumas. El recinto incluirá jardines, y áreas separadas para pasajeros de vuelos internacionales y domésticos en un intento de reducir las colas de espera y crear un espacio más compacto.

El nuevo aeropuerto, que ha superado todos los límites de espacio, contará con más de 700.000 metros cuadrados y una capacidad para acoger a más de 45 millones de pasajeros, una cifra que aumentará hasta los 100. Sin embargo, pese a su gran extensión, está diseñado en forma radial por lo que será más sencillo desplazarse a lo largo del aeropuerto sin necesidad utilizar los autobuses que conectan una terminal con otra.

Actualmente, la enorme estructura de acero está definida por cinco extremidades que se conectan con el núcleo central, cuenta con 313.000 metros cuadrados y ha sido diseñado para soportar un volumen anual de 620.000 vuelos el tráfico, 100 millones de pasajeros y 4 millones de toneladas de carga. Así mismo, contará con siete pistas de aterrizaje, 78 puertas e incluirá un hotel.

A la hora de desarrollar este proyecto se ha contado que sea un aeropuerto adaptable y sostenible, además de instalarse lo último en tecnología ecointeligente como paneles solares, transportación eléctrica en su interior y un sistema de reciclaje de agua y desechos y con lo que reducirá la presión del saturado Aeropuerto Internacional de Beijing al noreste de la capital china, a partir de 2019 cuando abra sus puertas.

Zaha Hadid Arquitects comentó: “el nuevo aeropuerto de Daxing será el centro de actividades clave dentro de la creciente red de transporte de Beijing y un catalizador para el desarrollo económico de la región, incluyendo a Tianjín y la provincia de Hebei”. Añadió “Una de las características únicas que tendrá este aeropuerto, es la corta distancia que habrá en cada una de las alas al edificio central sin superar los 600 metros. Este diseño se diferencia de otros grandes aeropuertos internacionales del mundo porque estos obligan a caminar largas distancias a los pasajeros”.

Ligas de interés:

 http://www.zaha-hadid.com/

https://en.wikipedia.org/wiki/Zaha_Hadid

 

Se trata de moléculas de acrilonitrilo, que permite la construcción de las estructuras de las membranas celulares.

Científicos de EE.UU. identificaron en Titán, una luna de Saturno, grandes cantidades de moléculas de acrilonitrilo, que permite construir las estructuras de las membranas celulares. Así lo indica un estudio publicado recientemente en la revista “Science Advances”.

Hace tiempo que la sonda espacial Cassini de la NASA había dado indicios de la existencia de acrilonitrilo, pero el equipo de expertos liderado por Maureen Palmer “mostró definitivamente que la atmósfera de Titán contiene grandes cantidades de este químico”.

Palmer, del centro de vuelo espacial Goddard de la NASA, trabajó en este estudio junto a un grupo de científicos de varias universidades.

La investigación muestra que estas moléculas, diferentes a las que se encuentran en la Tierra (lípidos), también contienen propiedades que permiten la construcción de membranas.

Los científicos de la NASA han detectado definitivamente el acrilonitrilo químico en la atmósfera de la luna de Saturno Titán, un lugar que ha intrigado a los científicos que investigan los precursores químicos de la vida. En la Tierra, el acrilonitrilo, también conocido como cianuro de vinilo, es útil en la fabricación de plásticos. Bajo las duras condiciones de la luna más grande de Saturno, se cree que este químico es capaz de formar estructuras estables y flexibles similares a las membranas celulares.

Los científicos de la NASA han detectado definitivamente el acrilonitrilo químico en la atmósfera de la luna de Saturno Titán, un lugar que ha intrigado a los científicos que investigan los precursores químicos de la vida. En la Tierra, el acrilonitrilo, también conocido como cianuro de vinilo, es útil en la fabricación de plásticos. Bajo las duras condiciones de la luna más grande de Saturno, se cree que este químico es capaz de formar estructuras estables y flexibles similares a las membranas celulares.

Los investigadores estiman que podría haber suficientes moléculas de acrilonitrilo disueltas en el mar de Ligeia (un lago de Titán) como para formar más de diez millones de membranas celulares por centímetro cúbico.

Titán, el mayor satélite de Saturno, tiene una atmósfera de nitrógeno, con cuerpos líquidos en los que domina el metano y el etano, y con una temperatura media en su superficie de 180 grados centígrados bajo cero. En estas condiciones los lípidos terrestres no podrían sobrevivir.

El equipo de Palmer trabajó con datos obtenidos entre febrero y mayo del 2014 por el radiotelescopio del centro Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (Alma), de Chile.

Fuente: EFE

Moon Express concursa en el Google Lunar X Prize, premio que financiará con 20 millones a quien logre tocar el suelo lunar antes del 31 de diciembre del presente año.

Moon Express, una joven compañía de Florida, espera ser la primera empresa privada en lanzar una pequeña nave no tripulada a la Luna antes de fin de año.

De tener éxito, debería allanar el camino a los vuelos regulares destinados a entregar equipamiento científico y a la exploración para explotar los recursos del suelo lunar y su potencial comercial.

“Seguimos trabajando duro para tratar de cumplir con esa fecha”, dice Robert Richards, director ejecutivo y cofundador en 2010 de la empresa, cuya sede está en Cabo Cañaveral, Florida.

Pero este canadiense reconoce en una entrevista con AFP que la idea de lograr esa meta “es muy optimista, ya que el cohete todavía no ha alcanzado la órbita de la Tierra en los vuelos de prueba” y la nave “todavía se está construyendo”.

NASA_News_Slide3-500x271El esfuerzo para intentar el primer vuelo en este corto período de tiempo está motivado por los 20 millones de dólares ofrecidos por el premio Google Lunar X Prize en 2007. La condición para hacerse con el premio es ser una entidad privada y lanzar un vehículo que toque el suelo de la Luna antes del 31 de diciembre de 2017.

De entre las 33 empresas participantes Moon Express parece tener las mejores posibilidades.

También otro condicionante es que, una vez llegada a la Luna, la nave o un robot que viaje a bordo se desplacen por unos 500 metros, y transmitir un video y fotos a la Tierra.

Si bien les motiva ganar el premio, Richards afirma que “el objetivo a largo plazo es explorar la riqueza lunar y explotarla, empezando por el agua”.

El agua es un elemento esencial para la exploración humana del sistema solar, al suministrar el oxígeno necesario para la vida y el hidrógeno para el combustible de los cohetes.oonewmoonexpress

“La Luna se convertirá en una especie de estación de servicio” para las naves espaciales del futuro, predice.

El director de Moon Express prevé tres misiones a la Luna antes de fines de 2020. La compañía ya ha firmado varios contratos con clientes, incluyendo cuatro con el Instituto Nacional Italiano de Física Nuclear para enviar retrorreflectores a la superficie lunar.

Estos complementarán los colocados durante las misiones Apolo hace más de 40 años y permitirán, entre otras cosas, la investigación en astrofísica.

Otro contrato, con la International Lunar Observatory Association, prevé transportar telescopios al polo sur de la Luna en 2019.

(Fuente: AFP)

México se caracteriza por ser un país donde la mayor parte de la energía eléctrica se produce a partir de combustibles fósiles, lo que se traduce en una fuente de contaminación ambiental. El Instituto Potosino de Investigación Científica y Tecnológica (IPICYT), coordina el Clúster Biocombustibles Gaseosos, bajo la Dirección del Dr. Elías Razo Flores, de la División de Ciencias Ambientales, trabajando en conjunto con otras instituciones, universidades y empresas y que están llevando a cabo investigación para el desarrollo tecnológico e innovación en temas de aprovechamiento de residuos orgánicos para la producción descentralizada de bioenergía, con el objetivo de que, en el año 2027, se genere mayor cantidad de energía eléctrica proveniente de biomasa.

biogas-1La biomasa es materia orgánica de origen animal o vegetal, incluyendo residuos orgánicos, que puede ser aprovechada energéticamente; debido a que México no es un país autosustentable en la producción de alimentos, se trabajará con biomasa residual como residuos solidos, semisólidos y líquidos, para llevar a cabo este proyecto; un ejemplo de estos recursos son: fracción orgánica de residuos sólidos municipales, así como el bagazo de agave, el lodo de purga que se obtiene de las plantas de tratamiento de aguas residuales, así como vinazas de la producción de tequila. Uno de los mecanismos para el tratamiento de la biomasa residual es por digestión anaerobia, la cual se refiere a un proceso en el que la materia orgánica es transformada por microorganismos y se produce biogás.

El biogás es una mezcla de metano y dióxido de carbono, el cual tiene que ser sometido a procesos de lavado,biogas-2 enriquecimiento y acondicionamiento antes de poder ser utilizado para generar energía eléctrica o térmica. El Clúster esta conformado por el Instituto de Ingeniería, la Facultad de Química y el Instituto en Investigación en Ecosistemas y Sustentabilidad de la Universidad Nacional Autónoma de México, la Universidad Autónoma Metropolitana, Unidades Iztapalapa y Cuajimalpa, la Universidad Autónoma del Estado de México, el Centro de Investigación y Asistencia en Tecnología y Diseño del Estado de Jalisco, el Centro de Investigación Científica de Yucatán, el Centro de Investigación y Docencia Económicas, el Centro de Investigación y Desarrollo Tecnológico en Electroquímica, y empresas como RESINERGÍA, IBTech, Cydsa y GEPEL.

Otra de las características relevantes del clúster es que pretende capturar dióxido de carbono, liberado de los procesos, para generar biomasa microalgal y con ello producir más biogás. El clúster tiene a cargo seis líneas de investigación:

• Pre tratamiento de Biomasa • Producción de Biogás • Producción de Biohidrógeno • Postratamiento y acondicionamiento de corrientes gaseosas • Producción de energía térmica, eléctrica y planta piloto • Sustentabilidad y políticas públicas

El Clúster, trabaja con diferentes tipos de reactores y configuraciones con el fin de maximizar las velocidades de producción de metano e hidrogeno y sus rendimientos molares; adicionalmente, se están optimizando y modelando los procesos, lo que permitirá el uso de herramientas modernas de automatización y control. De manera transversal se hará una evaluación de los impactos socioeconómicos y ambientales de políticas públicas y de las tecnologías de generación de bioenergía utilizando herramientas de análisis de ciclo de vida, huella de carbono y modelos socioeconómicos. En sí, este proyecto se enfoca en valorizar residuos orgánicos y emplearlos en la generación de energía.

Fuente: www.ipicyt.edu.mx 

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