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Detectan en Titán, una de las lunas de Saturno moléculas capaces de crear células

Se trata de moléculas de acrilonitrilo, que permite la construcción de las estructuras de las membranas celulares.

Científicos de EE.UU. identificaron en Titán, una luna de Saturno, grandes cantidades de moléculas de acrilonitrilo, que permite construir las estructuras de las membranas celulares. Así lo indica un estudio publicado recientemente en la revista “Science Advances”.

Hace tiempo que la sonda espacial Cassini de la NASA había dado indicios de la existencia de acrilonitrilo, pero el equipo de expertos liderado por Maureen Palmer “mostró definitivamente que la atmósfera de Titán contiene grandes cantidades de este químico”.

Palmer, del centro de vuelo espacial Goddard de la NASA, trabajó en este estudio junto a un grupo de científicos de varias universidades.

La investigación muestra que estas moléculas, diferentes a las que se encuentran en la Tierra (lípidos), también contienen propiedades que permiten la construcción de membranas.

Los científicos de la NASA han detectado definitivamente el acrilonitrilo químico en la atmósfera de la luna de Saturno Titán, un lugar que ha intrigado a los científicos que investigan los precursores químicos de la vida. En la Tierra, el acrilonitrilo, también conocido como cianuro de vinilo, es útil en la fabricación de plásticos. Bajo las duras condiciones de la luna más grande de Saturno, se cree que este químico es capaz de formar estructuras estables y flexibles similares a las membranas celulares.

Los científicos de la NASA han detectado definitivamente el acrilonitrilo químico en la atmósfera de la luna de Saturno Titán, un lugar que ha intrigado a los científicos que investigan los precursores químicos de la vida. En la Tierra, el acrilonitrilo, también conocido como cianuro de vinilo, es útil en la fabricación de plásticos. Bajo las duras condiciones de la luna más grande de Saturno, se cree que este químico es capaz de formar estructuras estables y flexibles similares a las membranas celulares.

Los investigadores estiman que podría haber suficientes moléculas de acrilonitrilo disueltas en el mar de Ligeia (un lago de Titán) como para formar más de diez millones de membranas celulares por centímetro cúbico.

Titán, el mayor satélite de Saturno, tiene una atmósfera de nitrógeno, con cuerpos líquidos en los que domina el metano y el etano, y con una temperatura media en su superficie de 180 grados centígrados bajo cero. En estas condiciones los lípidos terrestres no podrían sobrevivir.

El equipo de Palmer trabajó con datos obtenidos entre febrero y mayo del 2014 por el radiotelescopio del centro Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (Alma), de Chile.

Fuente: EFE

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